לברון על אירווינג: "הוא נולד עבור הרגעים הללו"

כוכב קליבלנד החמיא לחברו לקבוצה, שרשם שיא קריירה בפלייאוף ב-99:112 על בוסטון: "הוא מיוחד". אירווינג על הפציעה בקרסול: "הייתי מלא באדרנלין, הגוף שלי ישנא אותי"

מערכת אתר ערוץ הספורט  24.05.17 - 08:07

תגיות: NBA

תחילת כתבה

למרות ההתחלה החד צדדית לסדרה, שני המשחקים האחרונים בין בוסטון לקליבלנד השאירו לקהל טעם של עוד. הקאבס התקשו גם הלילה (בין שלישי לרביעי) מול היריבה העקשנית בירוק אבל בסופו של דבר הצגת יחיד של קיירי  אירווינג בנוסף להתעוררות של לברון ג'יימס במחצית השנייה הובילו לניצחון 99:112 ויתרון 1:3 בגמר המזרח. האלופה צריכה עוד W אחד כדי לפגוש את גולדן סטייט למפגש שלישי ברציפות בגמר, אבל לפני כן תצטרך לעבור בבוסטון (משחק מספר 5 בלילה שבין חמישי לשישי) בשביל לסיים את העבודה מול הסלטיקס.

האיש של המשחק ללא כל ספק היה אירווינג. הרכז של הקאבס התפוצץ ברבע שלישי אדיר בו קלע 21 נקודות, כולל ה-14 הנקודות האחרונות של קבוצתו. הרצף המטורף לא נקטע גם כאשר קיירי נחת לא טוב על הקרסול, ובירידה לרבע האחרון היו לו כבר 39 נקודות. אירווינג התכבד לקלוע את הסל האחרון במשחק עם המון סטייל וקבע שיא קריירה חדש בפלייאוף עם 42 נקודות, נקודה יותר מהשיא שקבע בסדרת הגמר בעונה שעברה.

"כשעליתי למגרש במחצית השנייה פשוט רציתי להיות אגרסיבי", אמר הגארד לאחר המשחק, "רציתי להוביל את החברים שלי ולהשאיר הכל על המגרש. אנחנו משחקים בקצב שלא ייאמן. זה היה אחד מהמשחקים שהיינו צריכים להילחם ולהרוויח אותו. אמרתי לעצמי שאנחנו לא יכולים להגיע לבוסטון במצב של 2:2. הדברים הקטנים הם אלה שעושים את ההבדלים. כולם התאמצו היום".

על הפציעה בקרסול אמר אירווינג: "נקעתי את הקרסול שלי כל כך הרבה פעמים. במצבים כאלה יש לך שתי אפשרויות: להתאבל על כך שעיקמת את הקרסול או לגבור על המצב. האדרנלין היה מאוד גבוה בנקודה הזאת אז אני בטוח שברגע שאגיע הביתה הגוף שלי ישנא אותי. לא עמדתי לצאת, ידעתי שחבריי לקבוצה צריכים אותי וכמה היינו צריכים לנצח את המשחק הזה".

לברון ג'יימס, שהסתבך בבעיית עבירות בשלב מאוד מוקדם של המשחק, החמיא לחברו: "הוא מיוחד. הוא פשוט מחכה להזדמנויות לפרוח", אמר ג'יימס, שסיים עם 34 נקודות, "אני כל כך שמח שעזרתי לו להתפתח מאז שחזרתי לקליבלנד. הוא עכשיו משחק במעמדים שהוא היה בנוי אליהם, אבל לפני לא הייתה לו הזדמנות להגיע לרגעים הללו. שמחתי לראות שהוא שבזמן שישבתי עם ארבע עבירות הוא עשה מה שהוא עשה. הוא נולד עבור הרגעים הללו".

לברון ביצע את העבירה הרביעית 6:46 דקות לסיום המחצית הראשונה. זאת הייתה הפעם הראשונה בקריירה שג'יימס ביצע ארבע עבירות עוד לפני ההפסקה. למחצית השנייה הוא עלה יותר מרוכז (24 נקודות) והיה נהדר ברבע הרביעי. מהנקודה בה בוסטון עלתה ליתרון של 16 נקודות (33:49, 5:30 דקות לסיום הרבע השני), אירווינג וג'יימס ניצחו לבדם את בוסטון 50:60. הסטטיסטיקה עומדת לצדו של הפורוורד, שמעולם לא הפסיד סדרה בה הוביל 1:3 (מאזן 0:11).

גם שחקני היריבה ידעו לפרגן לגארד של הקאבס. אייברי בראדלי, אחד השומרים הכי טובים ב-NBA, סיפר על הקושי בשמירה על אירווינג: "אנחנו צריכים לעשות עבודה טובה ביותר בהגנה עליו", אמר בראדלי, "הוא עושה המון דברים. הוא מסוגל לקלוע מרחוק, אי אפשר להתקרב אליו יותר מידי כי הוא יעבור אותך, הוא מסיים נהדר. הוא שחקן נהדר, אחד הרכזים הטובים ב-NBA. הוא מקבל הרבה כבוד ממני ומחבריי לקבוצה".

בנוסף לניצחון הלילה, בקליבלנד קיבלו בשורות משמחות ביותר מכיוונו של גארד הקבוצה, ג'יי.אר סמית'. בינואר האחרון נולדה בתו של סמית', דקוטה, חמישה חודשים לפני המועד המתוכנן במשקל 450 גרם בלבד. מאז הלידה הקשה, דקוטה הייתה בבית החולים. לפני המשחק, פרסם ג'יי.אר פוסט מרגש בחשבון האינסטגרם בו כתב שבתו שוחררה לביתה מביה"ח. במשחק נגד הסלטיקס שיחק הגארד 26 דקות בהן קלע 5 נקודות.

הדפס