תומפסון: "קרעתי את התחת כדי לבוא מוכן למצבים האלה"

הפורוורד שוב הבריק במשחק קריטי: "עבדנו קשה מדי כל העונה, לא רוצים ללכת הביתה". קר החמיא: "הלחץ לא משפיע עליו". הארדן: "אם היו אומרים לנו שנגיע למשחק 7 מכריע בבית, היינו מסכימים". פול לא צפוי להיות כשיר

מערכת אתר ערוץ הספורט  27.05.18 - 11:10
תחילת כתבה

בפעם הראשונה מזה 39 שנים, שתי סדרות הגמר האזוריות יוכרעו במשחק 7. הקרב על הכרטיסים לגמר ה-NBA יגיע לשיאו ביומיים הבאים, זאת לאחר שהלילה (בין שבת לראשון) הביסה האלופה גולדן סטייט בביתה 86:115 את יוסטון וקבעה 3:3 בגמר המערב.

תוצאת הסיום לא ממש מספרת את סיפור המשחק, שכן הרוקטס, בלי כריס פול הפצוע (שלא צפוי לשחק גם במשחק 7), פתחו נפלא והובילו 22:39 בסיום הרבע הראשון. הם גם ירדו ביתרון 10 להפסקה, אך המחצית השנייה הייתה חד צדדית באופן קיצוני והסתיימה ב-25:64 מוחץ למארחים, כאשר קליי תומפסון צולף 7 מ-8 לשלוש אחרי ההפסקה ומסיים עם 35 נקודות.

בסיום אמר תומפסון: "לא רציתי ללכת הביתה, עבדנו קשה מדי כל העונה בשביל ללכת הביתה עכשיו. על זה אנחנו נלחמים, עם הגב לקיר. הראנו מה אנחנו שווים, כולם עבודה קשה. אבל מרגע זה, אנחנו שוכחים מהמשחק הזה וחושבים על הבא. במחצית השנייה שיחקנו עם מאמץ, אינטנסיביות ותשוקה, זה מה שעבד לנו. כשאנחנו עושים את זה, ושומרים טוב בחילופים בהגנה, עוזרים זה לזה, אנחנו אחת ההגנות הטובות בליגה. שיחקנו יותר חכם הלילה ממשחקים קודמים וככה נבוא למשחק 7. יש לי את כל הביטחון בעולם בקבוצה שלי. נצטרך לשכוח את ההפסדים ולבוא ליוסטון בראש שקט. בשביל זה אנחנו משחקים".

רבים נזכרו לאחר המשחק בהופעה של תומפסון במשחק 6 לפני שנתיים, מול אוקלהומה סיטי. אז הוא קלע 41 נקודות עם 11 שלשות והציל את הווריירס מהדחה, בדרך לניצחון במשחק 7: "אני לא יודע אם נולדתי למצבים האלה, אבל קרעתי את התחת בשביל להביא את עצמי מוכן אליהם. טוב, אולי כן נולדתי למצבים האלה... סתם, רציתי לתת את המיטב שלי הלילה, כדי לדעת שגם אם אנחנו מפסידים, עשיתי הכל. הייתי קולני יותר מתמיד. לא אכפת לי מה אומרים מסביב. לא תמיד הייתי כזה, אבל למדתי".

תומפסון הוסיף: "היינו בפיגור 10 במחצית, אבל ידענו שאחרי הרבע הראשון המשחק התאזן ושאם נמשיך ככה, יש לנו צ'אנס טוב לנצח. לא הסכמנו ליפול ככה, עם רבע ראשון כמו ששיחקנו. בשנים האחרונות אנחנו טובים במחצית השנייה בפלייאוף. כשסטף משחק ככה אגרסיבי, יש לי כל כך הרבה יותר מקום לקליעות שלי. ככה נצטרך לבוא ביום שני".

המאמן סטיב קר אמר על הפורוורד הנהדר שלו: "קליי לא מודאג ממה שמסביב. הוא רק רוצה לצאת ולשחק, הלחץ לא משפיע עליו. הוא שומר נהדר על ה-MVP של הליגה כמעט כל המשחק וממשיך לקלוע בצד השני. זה מדהים".

קר סיכם את המשחק: "ההגנה ברבע האחרון הייתה אדירה. ניק יאנג למשל נתן לנו 16 דקות מעולות הפעם, גם בהתקפה ובעיקר בהגנה. זה היה משחק מוזר. ההגנה שלנו די טובה בסדרה הזו, אבל הפעם ברבע הראשון היינו גרועים ונתנו להם לקלוע 39 נקודות. אבל בשלושת הרבעים הבאים היא שוב הייתה נהדרת". המאמן נשאל איך הווריירס טובים כל כך ברבע השלישי ואמר בחיוך: "התאמות מדהימות מצד המאמנים...".

כאשר קווין דוראנט וסטף קרי הגיעו לפודיום, גם הם נשאלו על הדימיון למשחק 6 ההוא של תומפסון. דוראנט, שהיה אז בצד המפסיד ועזב אחרי אותו משחק את הת'אנדר לטובת הווריירס, צחק ורק השיב: "בבקשה אל תשאלו על זה. לשאלה הבאה בבקשה". קרי, שהפסיד עם הווריירס במשחק 7 בגמר באותה שנה לקליבלנד, הוסיף בצחוק: "אני חושב ששנינו מחקנו את העונה הזו מהזיכרון שלנו".

על תומפסון אמר סטף: "בגלל זה קליי הוא מי שהוא. הוא תמיד מתרגש לשחק, בכל שלב של העונה והוא בטוח בעצמו. הוא בחיים לא ראה זריקה שהוא לא אהב".

בצד המובס, מייק ד'אנטוני ניסה להסביר מה השתבש במחצית השנייה: "כשאנחנו מאבדים כדורים, הכל מסתבך לנו. הם נכנסו לקצב, אנחנו איבדנו אוויר וזהו. זה הפלייאוף, שחקנים מתעייפים, נצטרך להמשיך הלאה. הם התחילו להתחבר ברבע השלישי, בגלל זה הם כל כך טובים. אבל אנחנו יודעים מה אנחנו צריכים לעשות במשחק הבא, נקבל אנרגיות מהקהל וזה יהיה משחק נהדר".

המאמן הוסיף: "קלענו 50 אחוז מהשלוש במחצית הראשונה. אי אפשר להחזיק ככה משחק שלם, אבל 15 מ-39 זה גם טוב ואמור להספיק. הבעיה הייתה שההגנה לא עבדה. נצטרך לראות מה קורה עם כריס פול ולסדר את הרוטציה בהתאם, כי חיפשתי את השחקן השביעי היום. יש לווריירס ארבעה סופרסטארים והפעם קליי היה זה שקלע את הזריקות הקשות".

ג'יימס הארדן, שסיים עם 32 נקודות אך כמו כל חבריו נעלם אחרי ההפסקה, היה קצר רוח במסיבת העיתונאים ואמר: "עשינו טעויות בהגנה במחצית השנייה. לא דיברנו מספיק אחד עם השני ויחד עם האיבודים, המשחק ברח לנו. אלה דברים שאנחנו יכולים לשלוט בהם ואנחנו מודעים להם כל הסדרה. אם היו אומרים לנו בתחילת העונה שנגיע למשחק שביעי ומכריע, בבית, מול הווריירס, היינו לוקחים את זה. זו הזדמנות שאני שמח להיות חלק ממנה. עבדנו כל השנה בשביל הביתיות במשחק הזה. אין לחץ, אין קושי, אין עייפות, אין כלום. רק רוצים להגיע למשחק, להישאר מרוכזים 48 דקות. אם נעשה את זה, ננצח. אם לא, זה ייגמר כמו היום".

הדפס