ג'ורג': "הכושר הטוב בחיי, ראסל יחיד במינו"

הת'אנדר חגגו עם 47 נק' של הפורוורד ושיא טריפל דאבלים של ווסטברוק. הארדן כאוב, קוואי שמח, הלייקרס הסתבכו שוב?

מערכת אתר ערוץ הספורט  12.02.19 - 06:43
תחילת כתבה

עוד לילה מיוחד עבר על אוקלהומה סיטי. אחרי הקאמבק האדיר ביוסטון, הת'אנדר אירחו בין שני לשלישי את פורטלנד ואומנם ראו איך יתרון שכבר הגיע ל-20 נקודות מתכווץ לחמש בלבד, אבל ידעו לצאת עם הניצחון הרביעי ברציפות שלהם, 111:120 ועשו זאת, כרגיל, בעיקר בזכות שני שחקנים.

פול ג'ורג', שסיים את הניצחון על הרוקטס עם 45 נקודות, התעלה הפעם עוד יותר: 47 נקודות (משחק שישי העונה של 40 ומעלה), כולל 8 מ-13 לשלוש ולצדן, 12 ריבאונדים ו-10 אסיסטים. ואם ג'ורג' לא רגיל לרשום טריפל דאבלים, הרי שזה ממש לא נכון לגבי חברו. ראסל ווסטברוק אומנם סבל מעוד ערב קליעה מזעזע (5 מ-19 מהשדה, 1 מ-6 לשלוש), אבל גם זה לא מנע ממנו להשיג טריפל דאבל עשירי ברציפות (21 נקודות, 14 ריבאונדים, 11 אסיסטים, האחרון שבהם הגיע פחות מארבע דקות לסיום לשלשה של ג'ורג') ולקבוע את הרצף הטוב אי פעם, כשהוא שובר שוויון עם ווילט צ'מברליין, שהשיג תשעה טריפל דאבלים רצופים ב-1968.

ווסטברוק, שבמהלך הרצף שלו עומד על 19.7 נקודות, 12.3 ריבאונדים ו-13.8 אסיסטים למשחק ומתקרב לסגור עונה שלישית ברצף עם ממוצע טריפל דאבל, אמר לאחר המשחק: "זה ניצחון חשוב, כי אנחנו רוצים יתרון ביתיות בפלייאוף ולקחנו את הסדרה העונתית מול פורטלנד. יש לנו כמה שחקנים פצועים שלא משחקים כרגע, אז אחרים התעלו. ניצחון גדול עבורנו. זו ברכה עבורי לצאת לפרקט, לעשות את מה שאני אוהב ולהשיג שיאים כאלה. יש לי חברים נהדרים לקבוצה והם עוזרים לי להגיע לרגעים כאלה. זה היה רגע מדהים, לקהל ולעיר ואני שמח להיות חלק מרגע מיוחד כזה".

פול ג'ורג' סיכם: "פגשנו יריבה חזקה מאוד וכולם עזרו. הייתה פה אווירה מצוינת וזו האינטנסיביות שכל יריבה שבאה לשחק פה צריכה להתמודד איתה. זו ללא ספק התקופה הכי טובה בקריירה שלי. אף פעם לא הרגשתי כל כך חזק מנטלית. אני ממשיך להאמין, זה הכל. איזה לילה זה היה. אני מתרגש עבור ראס, הוא המתחרה הכי טוב שראיתי וששיחקתי איתו. הוא יחיד במינו. אין שחקן שהעמיד ממוצעי טריפל דאבל  שנה אחרי שנה, והוא בדרך לשנה שלישית ברציפות. איזה שחקן ואיזה חבר לקבוצה, וואו".

זה היה קשה, אבל גם הרצף של ג'יימס הארדן עוד חי. ה-MVP קלע 11 נקודות מאוחרות, כולל שלוש שלשות ב-104:120 של יוסטון על דאלאס והגיע ל-31 נקודות. זה היה המשחק ה-30 ברציפות שלו עם 30 נקודות ומעלה ואם יעשה זאת עוד פעם אחת, ישתווה לצ'מברליין עם הרצף השני בטיבו אי פעם.

"אני מנסה לשחק את המשחק בדרך הנכונה, לייצר ולקחת את הזריקות הנכונות", אמר הארדן, "כואב לי בכתף, קיבלתי טיפולים אתמול כל היום כדי שאוכל לעלות לפרקט היום. היה לי קשה להרים את היד לזריקות, אבל זה לא תירוץ. העיקר שניצחנו ושיחקנו טוב במחצית השנייה, לא כמו במשחק האחרון שלנו. רציתי להגיע לזריקות הנכונות בסוף, כי הם צימקו את היתרון שלנו. שמחתי אחרי השלשה האחרונה כי ידעתי שזה ניצח סופית את המשחק, בלי קשר לרצף". המאמן מייק ד'אנטוני אמר על הכוכב שלו: "הוא היה מדהים, אבל לא היה לו משחק מושלם. אני חושב שהכתף מטרידה אותו".

טורונטו ממשיכה להיאבק על המקום הראשון במזרח וקוואי לאונרד הציל אותה בבית מול ברוקלין. הנטס עשו ריצה מאוחרת ועלו ליתרון שלוש משלשה של דיאנג'לו ראסל, אך לאונרד מיד מצא את דני גרין לשלשת שוויון ולאחר מכן, לקח אחריות בעצמו ועם 4.2 שניות לסיום קלע את סל הניצחון שקבע 125:127.

בסיום קוואי אמר: "השלשה של דני הייתה חשובה מאוד. הוא קלע שלשות נהדר וכמו תמיד, עשה את העבודה. הרגשתי טוב, למרות שלא הייתה לי זווית נוחה, אבל זה הלך פנימה. בפעם הקודמת החטאתי והפעם זה הצליח. אנחנו צריכים להיות יציבים, לדעת את תכנית המשחק ולבוא לשחק כמו שצריך כל ערב. ברגע שזה יקרה, הזריקות ייכנסו ויהיה קשה לנצח אותנו".

ולסיום, האם הלייקרס שוב מסתבכים? הליגה הודיעה כי היא פתחה בחקירה על מנת לבדוק האם לוס אנג'לס יצרה קשר לא חוקי עם כוכב פילדלפיה, בן סימונס, וביצעה בכך עבירה על חוקי הטמפרינג.

סימונס פנה, דרך הסיקסרס, ללייקרס בפגרה האחרונה וביקש להיפגש עם מג'יק ג'ונסון במטרה לשוחח עמו על הקריירה העשירה שלו. גם בלייקרס וגם בפילדלפיה הבהירו שהדבר נעשה בהסכמת כל הצדדים, אך הליגה הודיעה שתיבחן את ההתקשרות הזו ותבדוק אם לא נעשתה עבירה על החוקים. סוכנו של סימונס, שיוכל לחתום בקיץ הקרוב על הארכת חוזה הרוקי שלו מול פילדלפיה, הוא ריץ' פול, הסוכן של לברון ג'יימס. כוכב הלייקרס מקורב מאוד לאוסטרלי הצעיר ואף ביצע טרייד בדראפט האולסטאר האחרון כדי להעביר אותו לקבוצה שלו.

הלייקרס נקנסו ב-2017 בחצי מיליון דולר בגין עבירה על חוקי הטמפרינג נוגע לפול ג'ורג' ונקנסו שוב בשנה שעברה ב-50 אלף דולר בשל דברים שאמר מג'יק ג'ונסון בנוגע לכוכב מילווקי, יאניס אנטטוקומפו. לאחרונה עלו נגדם גם האשמות לגבי קשר לא חוקי עם אנתוני דייויס, שביקש לעזוב את ניו אורלינס בטרייד ומחוזר על ידי LA.

הדפס