העתיד כבר כאן: הסדרות החלומיות של הסיבוב הראשון

נמאס לנו לחכות: הפלייאוף מעבר לפינה והגיע הזמן להתחיל לפנטז. מי יכולה לתת פייט לווריירס, איזה קרב אימתנים עשוי להיות במערב ואיזו נקמה במזרח? הסדרות החלומיות

עידן ויניצקי, ארה"ב
עידן ויניצקי, ארה"ב  08.03.19 - 19:00
תחילת כתבה

העונה הסדירה ב-NBA תגיע לסיומה בעוד חודש בדיוק, אבל לנו נמאס לחכות (ובטח גם לכם). כולם כבר חולמים על סדרות פלייאוף כאלה ואחרות, שיציתו את הדימיון למשך שבועיים של סיבוב ראשון, מאמצע אפריל והלאה. אז עד שנדע מי באמת פוגש את מי ומתי, אלו הסדרות שאנחנו מקווים לראות.

(כוכבית: מן הסתם, לא כל הקבוצות נמצאות כרגע במקום המיועד לאן, חלקן אפילו לא בתוך השמינייה, אבל יש עוד זמן ל"תיקונים" ובכל מקרה, תמונת הפלייאוף לאט לאט מתבהרת. ולא, הלייקרס לא בכתבה הזו).

מזרח:
מילווקי (1) - מיאמי (8)
מאזן עד כה העונה: 1:1 (87:94 מוזר למיאמי בבית שלה, 86:124 מתעלל למילווקי בוויסקונסין. הקבוצות ייפגשו עוד פעמיים בשבועיים הקרובים)

איך שלא תהפכו את זה, הבאקס הם הקבוצה הכי יציבה ומרתקת בעונה הסדירה הזו. יספיק או לא יספיק כדי להגיע לגמר ה-NBA, את זה עוד נראה, אבל בתור התחלה, מילווקי, אלא אם יקרה משהו לא צפוי, תשלים קפיצה אדירה מהמקום השביעי במזרח בעונה שעברה לראשון השנה.

הקפיצה הזו היא כמובן הודות ליאניס, אחד משלושת המועמדים ל-MVP, לאולסטאר החדש כריס מידלטון (שעוד צריך להוכיח שהוא שחקן שני מספיק טוב לקבוצה שמכוונת גבוה) ולמאמן הפנטסטי מייק בודנהולצר, אלא שבפעם הקודמת שקואץ באד הגיע לפלייאוף מהפסגה, זה נגמר בסוויפ מול בלאט, לברון וקליבלנד בחצי הגמר, כך שמה שמילווקי עשתה עד עכשיו, לא בהכרח נחשב הלאה.

וכאן נכנסת לתמונה מיאמי. להיט יש שני אנשים עם ניסיון פלייאוף שבמילווקי יכולים רק לחלום עליו: המאמן אריק ספולסטרה והכוכב הפורש דוויין וייד. פלאש הזכיר לכולם נשכחות לאחרונה עם סל הניצחון המחורפן נגד הווריירס, במשחק שהראה שמיאמי יכולה לתת פייט לטובות ביותר. אף אחד לא אומר שהיא באמת תעיף את מילווקי, אבל יש פה פוטנציאל לסדרת 1-8 הרבה יותר מעניינת מהרגיל.

טורונטו (2) - דטרויט (7)
מאזן העונה: 0:2 לפיסטונס (באמת! סל באזר בקנדה אחרי קאמבק מפיגור 19 וניצחון ביתי בהארכה לפני שבוע. המפגש השלישי והאחרון יהיה גם הוא בדטרויט, עוד שבוע)

אם כבר הזכרנו את בודנהולצר והסוויפ שחטף כמדורג 1, הנה קבוצה שיודעת לא מעט על התקפלויות פלייאוף מביכות וכואבות והן קרו לה עם... המאמן של הקבוצה שמנגד. במקום לפרק את העסק, לרדת לקרקעית הליגה ולהתחיל מחדש אחרי ההשפלה של הפלייאוף הקודם, בטורונטו פירקו את העסק והתחילו מחדש, אבל בצמרת, לפחות כרגע. דמאר דרוזן הוחלף בקוואי לאונרד ודוויין קייסי, מאמן העונה למי ששכח, נשלח לדרכו ונחת בעיר המכוניות.

קייסי עדיין ביחסים לא רעים עם אנשי הראפטורס, אבל בוודאי ישמח לנקמה מתוקה ואם איכשהו ישיג כזו, יכול להיות שהוא יהיה האחראי האמיתי לפירוק של טורונטו, במקרה בו קוואי ינטוש בקיץ. כאמור, בשני המפגשים העונה ידו של קייסי הייתה על העליונה ולמרות שהסגל שלו לא עמוק מדי, אסור לשכוח שיש לו שני כוכבים נפיצים בדמות בלייק גריפין ואנדרה דראמונד.

היי טורונטו, זוכרת את דוויין קייסי? (צילום: Gregory Shamus/Getty Images)
היי טורונטו, זוכרת את דוויין קייסי? (צילום: Gregory Shamus/Getty Images)

בוסטון (3) - ברוקלין (6)
מאזן העונה: 1:2 לסלטיקס (כל קבוצה ניצחה בבית, הן ייפגשו בסוף החודש בברוקלין)

ה-12 ביולי 2013 שינה את פני ה-NBA לא פחות מרגעים מרכזיים אחרים בשנים האחרונות, כמו המעברים של לברון או קווין דוראנט. בוסטון שלחה לברוקלין את פול פירס, קווין גארנט וג'ייסון טרי וקיבלה בחזרה... עתיד. KG היה בן 37 בעת הטרייד, פירס בן 35 ובאופן מפתיע, העסק בנטס התפרק במהרה ובצורה כואבת. בוסטון נהנתה מאז מבחירות דראפט גבוהות, בזו אחר זו אחר זו ובנתה לעצמה את מה שנראה בתחילת העונה כמו קבוצת חלומות.

אלא שלאורך השנה, החלומות התחלפו לא פעם בסיוטים והסלטיקס לא מפסיקים לחטוף השפלות כאלה ואחרות. הגדולה מכולן יכולה להיות הדחה בפלייאוף מול לא אחרת מאותה ברוקלין, אירוע שיסגור מעגל גדול עבור שני המועדונים הללו. הנטס, בהיעדר בחירות דראפט, החלו לחשוב מחוץ לקופסה כדי לצאת מקרקעית הליגה והצליחו לבנות קבוצה לוחמנית סביב דיאנג'לו ראסל, שהגיע והפך לכוכב. מן הסתם, בוסטון עדיין טובה ועמוקה יותר ומן הסתם, היא צריכה להתחיל לשחק כדורסל כדי לתפוס את המקום השלישי, אבל מה אכפת לנו לחלום?

אינדיאנה (4) - פילדלפיה (5)
מאזן העונה: 1:2 לפילדלפיה (כל הניצחונות הושגו בחוץ)

לטובת ההקפצה של הסלטיקס, הזזנו את שתי הקבוצות הללו לסדרת ראש בראש, אבל מה רע לנו?

קודם כל, שלושה ניצחונות חוץ בעונה הסדירה הם כבר נקודת פתיחה טובה. פילי הלכה "אול אין" השנה עם טריידים על ג'ימי באטלר וטוביאס האריס ועדיין לא ממש מצליחה למצוא איזון, לשמח את כל הכוכבים שלה או להבין מה עושים עם בן סימונס, שמפחד לזרוק מחוץ לצבע.

אם יש קבוצה שיכולה לנצל את כל הדברים הללו לטובתה הרי שזו אינדיאנה. מאז הפציעה האכזרית שגמרה לוויקטור אולדיפו את העונה, הפייסרס מסרבים לוותר על מקומם בצמרת המזרח ומוכיחים שוב ושוב את היכולת שלהם למצוא פתרונות יצירתיים למצב. מיילס טרנר ייתן פייט לאמביד, בויאן בוגדנוביץ' יטריף את השומרים שלו ופילי תצטרך לעבוד קשה גם מול החמישייה השנייה בהובלת דומנטאס סאבוניס הנהדר. הסיקסרס כמובן יהיו פייבוריטים, אבל נייט מקמילן, מועמד ראוי למאמן העונה, יכול לסדר פה הרבה אקשן.

זמן לסגור מעגל? (צילום: Brian Babineau/NBAE via Getty Images)
זמן לסגור מעגל? (צילום: Brian Babineau/NBAE via Getty Images)

מערב:
גולדן סטייט (1) - סקרמנטו (8)
מאזן העונה: 0:4 לווריירס (כל המשחקים, ביחד, נגמרו בהפרש של 12 נקודות לטובת האלופה)

טוב, אז אולי מרווין בגלי ודיארון פוקס הם עוד לא ווסטברוק ודוראנט כמו שמאמן הקינגס דייב ייגר טען בדצמבר ואולי לבאדי הילד עוד יש דרך לעבור לפני שיהפוך לגלגול החדש של סטף קרי, אבל הקינגס המגניבים הוציאו לווריירס את הנשמה העונה בכל מפגש בין הקבוצות.

זו תהיה סדרה לא שגרתית ב-NBA: בלי עייפות ועם אופציה טובה לאוהדי חוץ, שכן פחות משעתיים מפרידות בין שתי הערים השכנות הללו וזו תהיה סדרה בה סקרמנטו, למרות שכנראה תחטוף בראש, תוכל להתחיל לאותת לקראת העונות הבאות, משהו דומה למה שעשתה גולדן סטייט הצעירה בפלייאופים של 2013 ו-2014. אז היו לה בקבוצה את סטף וקליי בתחילת דרכם ואת האריסון בארנס, שמשחק היום בסקרמנטו וישמח לשגע מעט את האקסית. יחד עם בגלי ועם ווילי קאולי סטיין שייתן פייט מתחת לסל ויחד עם חזרה של הקינגס אחרי שנים בקרקעית הליגה לפלייאוף ראשון מזה 13 שנים, זה יכול להיות קרב מאוד נחמד בין ההווה לעתיד.

דנבר (2) - יוטה (7)
מאזן עונתי: 1:2 לג'אז (יוטה ניצחה בדנבר לפני קצת יותר משבוע. הקבוצות ייפגשו שוב יום לפני סיום העונה הסדירה)

אולי לא הסדרה הכי סקסית שמוצעת כאן, אבל כזו שיכולה בשקט להיות הכי מעניינת וצמודה. אף אחד לא האמין שדנבר תוכל להחזיק מעמד כל כך הרבה זמן בקרב על פסגת המערב ולמרות שלא נראה שתסיים לפני גולדן סטייט, היא בהחלט נתנה פייט אדיר כל הדרך וכנראה תשיג את המקום השני.

אלא שכמו במקרים שכבר הזכרנו כאן (אטלנטה, טורונטו), הנאגטס יכולים להתגלות כאחלה קבוצת עונה סדירה, אבל כזו שלא מתאימה לפלייאוף ויוטה, עם מאמן מצוין וניסיון שנצבר בסדרה המעולה מול הת'אנדר אשתקד, יכולה לנצל זאת. הג'אז, עונה שנייה ברציפות, קרטעו בפתיחה ומצאו עצמם בתחתית המערב, אבל נותנים פוש בחלק השני של העונה.

הקרב האירופי בין הידיים הבלתי נגמרות של רודי גובר לגאונות של ניקולה יוקיץ' יהיה מדהים, אייזיאה תומאס ייתן ניצוץ מהספסל, דונובן מיטשל יעשה דברים של דונובן מיטשל. מתאים לנו.

פורטלנד (3) - סן אנטוניו (6)
מאזן העונה: 1:2 לבלייזרס (שתי הקבוצות ניצחו את משחקי הבית וייפגשו בסן אנטוניו שוב בהמשך השבוע)

זו הייתה אמורה להיות העונה בה הספרס מתקפלים. בלי דאנקן, בלי מאנו, בלי פארקר, בלי קוואי, בלי יותר מדי חשק לפופ. ולמרות הכל, הם במאזן חיובי וכרגיל, כמעט בלתי מנוצחים בבית, כך שאם ייכנסו לפלייאוף, כל סדרה מולם תהיה קשה.

ואם כבר מדברים על סדרות קשות, הרי שמה שקרה לפני שנה עדיין יושב לבלייזרס עמוק בראש. אז, הם נתנו עונה סדירה נפלאה רק בשביל לחטוף מניו אורלינס סוויפ מעליב בסיבוב הראשון ושוב, הם בצמרת וחולמים בגדול. לפורטלנד אסור להתפרק כך שוב ברגע האמת ואם תפגוש את הספרס, היא כמובן תצטרך לעבור דרך האקס שלה, למרקוס אולדריג', במפגש פיקנטי במיוחד.

אוקלהומה סיטי (4) - יוסטון (5)
מאזן העונה: 1:2 לת'אנדר (אוקלהומה הביסה בבית בתחילת העונה ואז הפסידה וניצחה ביוסטון. הקבוצות ייפגשו ב-OKC יום לפני סוף העונה, במשחק שיכול להתברר כמכריע)

השארנו את הדובדבן שבקצפת לסוף. ב-2015, הארדן היה שני בבחירות ל-MVP ו-ווסטברוק, חברו לקבוצה לשעבר, רביעי. שנה אחר כך, ראסל שוב סיים רביעי וב-2017 הוא זכה והארדן הגיע מיד אחריו. בעונה שעברה, התואר הלך למזוקן וכוכב OKC סיים חמישי והעונה, הארדן יהיה בטופ 3 (וכנראה בטופ 1) ומי שייאבק איתו על התואר יהיה ה-BFF החדש של ווסטברוק, פול ג'ורג'. חמש שנים של דומיננטיות יתרכזו לתוך הקרב העצום הזה.

בעונת ה-MVP והטריפל דאבל הראשונה של ווסטברוק, יוסטון נפנפה אותו בקלות מהפלייאוף בסיבוב הראשון, אבל אז הוא היה לבד במערכה ועכשיו יש לו את PG13, שנותן עונה מופלאה. איך שלא תהפכו את המפגש הזה, זה תהיה ה-סדרה של הסיבוב הראשון, אם וכאשר, עם כריס פול שעדיין לא ויתר על החלום להשיג משהו גדול, עם המאצ'-אפ בין סטיבן אדאמס לקלינט קאפלה, עם מלחמת הסגנונות וכמובן, עם ראס, והארדן, וג'ורג'. יא בה יה.

הדפס