מכת חום: על השחקן הכי מפתיע ב-NBA

קנדריק נאן סומן כפוטנציאל כבר בתיכון, אבל תקרית אלימה עם זוגתו איימה לחסל לו את הקריירה. אחרי שלא נבחר בדראפט ושוחרר מהווריירס, מיאמי העניקה עוד צ'אנס העונה ולא הצטערה. הרוקי בן ה-24 השאיר את לברון מאחור וגרם גם לווייד לפרגן: "אוהב אותו"

עידן ויניצקי, ארה"ב
עידן ויניצקי, ארה"ב  05.11.19 - 16:55
תחילת כתבה

תיכון סימאון, השוכן בדרום שיקגו, נודע לאורך השנים בזכות קבוצת הכדורסל שלו, אחת הטובות בארצות הברית כולה. "פאוור האוס", כמו שהאמריקאים אוהבים לומר. לסימאון יש שש זכיות באליפות אילינוי, יותר מכל תיכון אחר ולאורך השנים, רק חמש גופיות, השייכות לכוכבים הגדולים ביותר ששיחקו עבור הוולברינס, הופרשו והוצאו משימוש.

שלוש הראשונות היו שייכות לבובי סימונס, השחקן המשתפר של העונה ב-NBA ב-2005, ל-MVP לשעבר דרק רוז ולבנג'י ווילסון, מי שנחשב לאחד הכישרונות הגדולים אי פעם ונרצח בטרגדיה איומה בגיל 17, לפני שנתו האחרונה בסימאון. שתי האחרונות לעומת זאת, הופרשו יחד והיו שייכות לצמד שהוביל בתחילת העשור את סימאון לזכייה בלא פחות מארבע אליפויות רצופות (כל השנים שלהם בתיכון): ג'בארי פארקר וה-BFF שלו, קנדריק נאן.

פארקר, אחרי ימיו בסימאון, הלך לשחק במדי דיוק לכמה חודשים ואז נבחר במקום השני בדראפט 2014. נאן? הוא נאלץ להמתין לא פחות מחמש שנים נוספות עד שסופסוף רשם את הופעת הבכורה שלו ב-NBA. כרגע, לא בטוח את מי משניהם הייתם לוקחים קודם לקבוצה שלכם. הכירו את הסנסציה הגדולה של פתיחת העונה.

פארקר. לא בטוח את מי הייתם לוקחים (Getty)
פארקר. לא בטוח את מי הייתם לוקחים (Getty)

אז לאן נאן נעלם? זו הייתה סיומה של עונתו השלישית במדי מכללת אילינוי. היכולת בתיכון הובילה לכך ששלל מכללות רדפו אחריו והוא אפילו התחייב בשלב מסוים לטקסס A&M, אך לבסוף בחר להישאר קל"ב ובעונה השלישית עשה את הקפיצה הגדולה שלו: 15.5 נקודות, 5 ריבאונדים ו-1.5 חטיפות בממוצע לערב. אם היה רוצה, סביר להניח שיכול היה להיבחר בדראפט של אותה שנה.

ב-11 במרץ 2016, משחקו האחרון באותה עונה ובדיעבד האחרון במדי הפייטינג אילני, הוא קלע 13 נקודות בתבוסה 89:58 מול פרדו ברבע גמר טורניר הביג 10. חמישה ימים לאחר מכן הלך לבקר את בת הזוג שלו, קיילה וויליאמס, בדירה. על פי דו"ח המשטרה, השכנים היו אלה שהזעיקו תחילה את השוטרים, אחרי ששמעו עימות קולני בין השניים.

כאשר השוטרים הגיעו בפעם הראשונה, וויליאמס ונאן טענו שהם סתם מכרים ושהכל בסדר. נאן התבקש לעזוב את המקום וכמה דקות לאחר שזה אכן קרה, וויליאמס הרימה טלפון בעצמה למשטרה, וסיפרה את האמת. הייתה ביניהם מערכת יחסים והם נקלעו לעימות אחרי שנאן טען שהיא חייבת לו כסף. העימות הפך לפיזי ובשלב מסוים, נאן הכה אותה בראש, הטיח אותה לרצפה ואז שפך עליה מים.

התמונות שצילמו השוטרים, עם הסימנים האדומים על הצוואר והכתפיים של וויליאמס, לא השאירו לנאן סיכוי וכעבור כחודשיים, הוא הודה בהאשמות נגדו בתמורה לעסקת טיעון. העסקה ביטלה חלק מהסעיפים ונאן נמנע מרישום פלילי או אפילו מאסר בתמורה ל-100 שעות שירות למען הקהילה, השגחה של בית המשפט ל-18 חודשים, השתתפות בתכנית מיוחדת למניעת אלימות, מכתב התנצלות לוויליאמס וקנס של 200 דולר. העובדה שהייתה לו עבירה קודמת, נהיגה עם רישיון מושעה, לא עזרה. "אני מתבייש. זה לא האדם שאני. אני לא צריך להיות פה", אמר לשופט.

במדי אילינוי. נזרק אחרי התקרית האלימה (Getty)
במדי אילינוי. נזרק אחרי התקרית האלימה (Getty)

את אילינוי זה לא עניין. נאן היה השחקן הרביעי (!) של קבוצת הכדורסל שנעצר תוך חודשים ספורים ובמכללה הבינו שחייבים לעשות משהו. מיד אחרי שהודה באשמה, הוא נזרק מהקבוצה. שבור לב, הוא חיפש הזדמנות שנייה ומצא אותה אצל גרג קמפה, המאמן האגדי של אוניברסיטת אוקלנד הצנועה, השוכנת במישיגן. לאורך ההיסטוריה שלהם, הגולדן גריזליס רשמו רק ניצחון אחד בטורניר ה-NCAA, אבל קמפה הוא כל יכול בקמפוס.

הוא מאמן את הקבוצה מאז 1984 ורק שני מאמנים בדיוויז'ן 1 של המכללות, ג'ים בייהם מסירקיוז ומייק ששבסקי מדיוק, נמצאים במשרה שלהם יותר שנים ממנו. הוא נחשב לאחד המאמנים המוערכים ביותר במכללות ולאחד האנשים הטובים ביותר והוא הסכים לקחת את הצ'אנס על נאן ולא התחרט לרגע: "הדרך בה קנדריק התנהל מול כל האנשים במערכת בתקופה שלו איתנו הייתה נפלאה", העיד.

אלא שקמפה נאלץ להמתין. על פי חוקי המכללות, שחקן שמחליף קבוצה נדרש לשבת בחוץ לשנת צינון ונאן פספס בשל כך את כל עונת 2016/17. כאשר חזר לפרקט סוף כל סוף, הוא עלה עוד מדרגה. בעונתו היחידה באוקלנד והחמישית בקולג', הוא הוביל את כל המכללות עם 4.47 שלשות בממוצע למשחק וסיים שני בנקודות, עם 25.9. רק טריי יאנג וה-27.4 שלו במדי אוקלהומה היו לפניו. הוא נבחר, בקלות, לשחקן השנה של ההוריזן ליג בה הגולדן גריזליס משחקים (תואר אותו קטפו בעבר בין היתר גורדון היוורד ונוריס קול).

קר. נאן היה בידיים שלו (Getty)
קר. נאן היה בידיים שלו (Getty)

זה לא הספיק. 60 שמות הוקראו במהלך הדראפט הקודם של ה-NBA וזה של נאן לא היה ביניהם. העבר הבעייתי והגיל המתקדם (היום הוא כבר בן 24 פלוס) פגעו בו קשות. הוא חשב על אירופה ("אבל לא רציתי להתפשר. תמיד ידעתי שאני שייך ל-NBA") לפני שגולדן סטייט הימרה עליו ונתנה לו חוזה מובטח חלקית. הוא שיחק עם הווריירס בליגת הקיץ, שוחרר רגע לפני פתיחת העונה הסדירה ומיד הצטרף לקבוצת הפיתוח, סנטה קרוז ווריירס.

19.3 נקודות בממוצע למשחק (מקום 21 בג'י ליג) עזרו לו להוביל את הווריירס למאזן הטוב בבית שלהם (16:34) ולגמר המערב של ליגת הפיתוח, אבל גם זה לא עזר. גולדן סטייט, בפאשלה די לא אופיינית עבורה, לא ממש נלחמה עליו בקיץ. נדמה שנאן יכול היה לעזור מאוד כרגע לקבוצה, עם הסגל הצעיר והפצוע שהיא מעמידה.

זאק לואו מ-ESPN כתב בשבוע שעבר: "יש כמה קבוצות ב-NBA שבועטות בעצמן כיום כי פספסו את נאן. לא רק הווריירס. היו אחרות שהביאו אותו לאימונים ובחרו במקומו בשחקנים אחרים (גרועים יותר) או ניסו לפתות אותו עם הבטחות על מקום במחנה האימונים לקראת העונה. מיאמי הלכה בכיוון אחר - חוזה לכמה שנים, לא מובטח ומינימלי - ופשוט גנבה אותו".

יצליח לשמור על יציבות? (Getty)
יצליח לשמור על יציבות? (Getty)

ואכן, ההיט, שידועים ביכולת שלהם למצוא יהלומים לא מלוטשים, באו משום מקום. באפריל, נאן חתם על חוזה חצי מובטח (אם יישאר בסגל עד ה-10 בינואר הוא יקבל את מלוא ה-1.4 מיליון דולר שלו לעונה הזו) ושלושה חודשים לאחר מכן, הוא כבר הראה ניצוצות בליגת הקיץ של לאס וגאס. שורת הופעות מלהיבה וממוצעים של 21 נקודות, 6.3 אסיסטים ו-5 ריבאונדים למשחק הכניסו אותו לחמישייה הראשונה טורניר ההכנה. "ממה שיצא לי לראות, אני אוהב מאוד את הילד הזה", פרגן השחקן הגדול בתולדות המועדון, דוויין ווייד.

השלב הבא היה משחקי קדם העונה ובאחרון, נאן התפוצץ על יוסטון עם 40 נקודות כולל 6 מ-10 לשלוש. עדיין, אף אחד לא ממש דיבר עליו ולעונה הוא נכנס די אלמוני. לא עוד.

בחמשת המשחקים הרשמיים הראשונים שלו, הרוקי קלע 24, 18, 25, 17 ו-28 נקודות. את שני האחרונים עשה על הראש של אטלנטה ו... ג'בארי פארקר. כאילו כדי לחדד עוד יותר את הנקודה. "הוא יודע לקלוע", אמר הרוקי היריב קאם רדיש. "יש לי המון כבוד לבחור הזה". 112 הנקודות בחמשת המשחקים הראשונים היוו שיא NBA חדש עבור רוקי שלא נבחר בדראפט. הם גם היו הכי הרבה נקודות עבור רוקי כלשהו בחמשת המשחקים הראשונים בקריירה שלו מאז ה-113 של קווין דוראנט ב-2007. בתקופה הזו, אף רוקי אחר לא עבר את ה-100 אפילו. בכל תולדות מיאמי היט אף שחקן לא קלע 112 נקודות בחמש הופעותיו הראשונות עבור הקבוצה. ללברון היו 102, לווייד רק 57.

"זה סוריאליסטי. רק הייתי צריך לקבל את ההזדמנות", אמר נאן. פתאום, הוא מוזכר כמועמד מפתיע לרוקי העונה. פתאום, הוא היה אחד המועמדים לתואר שחקן השבוע הראשון במזרח, לצד יאניס אנטטוקומפו, קיירי אירווינג, פסקל סיאקם, ג'ייסון טייטום והזוכה, טריי יאנג. רשימה לא רעה. "אני יודע מה הוא אוהב לעשות על הפרקט ואני רוצה שהוא ימשיך לעשות את זה", אמר כוכב ההיט ג'ימי באטלר, שאימץ לחיקו את נאן, גם בזכות העבודה שהשניים מגיעים משיקגו. "אני תמיד מנסה לעזור לחברים לקבוצה לנצח ולקבל חוזה גדול וקנדריק בדרך לשם".

בשלב זה של הקריירה, נאן כבר לא יהיה דוראנט. אפילו לא קרוב. במשחק האחרון נגד יוסטון, בעוד מיאמי שחטה את הרוקטס, הוא ירד ל-5 נקודות בלבד. סביר להניח שקבוצות יתחילו ללמוד אותו ושהכושר המסחרר יירגע מעט. אבל אחרי כל מה שעבר וכל הטעויות שעשה בדרך, העובדה שהוא מוזכר על ידי ווייד ובאותה נשימה עם KD ושאר הגדולים היא ניצחון ענק.

הדפס