"עכשיו אני בבית": קוואי מתכונן לפגוש את טורונטו

הקליפרס וה- MVP של סדרת הגמר בעימות ראשון עם האלופה. פול גורג' יחזור?

כפיר שקד
כפיר שקד  10.11.19 - 15:12
תחילת כתבה

טורונטו נמצאת בעיצומו של מסע משחקי חוץ, שכחלק ממנו יתמודדו האלופים המכהנים יום אחרי יום נגד שתי הקבוצות של העיר לוס אנג'לס (לייקרס תהיה הראשונה). המפגש עם הקליפרס (לפנות בוקר, בין שני לשלישי) וקוואי לנארד יהיה הראשון של MVP סדרת הגמר האחרונה נגד הקבוצה עימה זכה באליפות רק לפני חמישה חודשים.

לעיתים כששחקן עוזב קבוצה, המפגשים עם הקבוצה שננטשה עלולים להיות טעונים ומתוחים. לנארד, ששיחק עונה אחת בלבד במדי הראפטורס ידוע כטיפוס סנטימנטלי ועזב את הקנדים מבלי להשאיר אדמה חרוכה. המפגש המסקרן לא רק שלא יהיה מלא ברגשות שליליים אלא יהיה סוג של איחוד מרגש עבור טורונטו ושחקנה של הקליפרס.

בריאיון לרשת TSN סיפק קוואי מבט מעניין על מה דעתו על העיר אותה עזב, על השנה המדהימה שעבר בה ומדוע עזב את הקבוצה אחרי עונה אחת בלבד. "האנשים בעיר, המסע שעברתי, והמדינה בה גרתי, היו לא פחות ממדהימים. מעולם לא עזבתי אימון בתחושה לא טובה והרגשתי טוב עם הטרייד שלי מהרגע שהוא קרה עד שעזבתי." האולסטאר יליד LA הסביר מדוע עזב אם כן את טורונטו, "היום אני מסוגל לראות את המשפחה שלי אחרי משחקים. אני גר בדרום קליפורניה, מזג האוויר פה מדהים, ואני סוף סוף בבית. אז הכל טוב כרגע."

לנארד בן ה-28 שמציג עד כה את פתיחת העונה הטובה בקריירה שלו, מעמיד ממוצעים של 29 נקודות 8.1 ריבאונדים ו-2.1 חטיפות למשחק ומוליך את הקליפרס לפתיחת עונה טובה של שישה נצחונות מול 3 הפסדים. מן העבר השני, הראפטורס פתחו את העונה מצוין עם מאזן 2:6 ששווה עבורם את המקום השני במזרח. את הקנדים מוביל העונה פסקאל סיאקם הקמרוני המצוין. הפורוורד מעמיד ממוצעים של 27.9 נקודות ו-9.3 ריבאונדים.

מה שעשוי להפוך את המפגש בין לנארד לטורונטו למעניין אפילו יותר היא חזרתו האפשרית של פול ג'ורג'. בצוותא עם לנארד הרעיד הפורוורד את הליגה הקיץ, כשעבר במפתיע מאקולהומה סיטי ת'אנדר לקליפרס בטרייד. לצערם של הקליפרס החמיץ ג'ורג' את תשעת המשחקים הראשונים של העונה בעקבות ניתוח שעבר בכתפו.

מאמן הקליפרס, דוק ריברס, התבטא בנושא הכוכב הפצוע ואמר שהחזרה שלו ביום שני נגד הרפטורס היא אפשרות סבירה. PG13 התאמן בצורה מלאה עם הקבוצה אתמול (שבת), אך לפי דיווחים ב"דה אתלטיק" הקליפרס מעוניינים לתת לג'ורג' עוד קצת זמן לחזור לעניינים ומכוונים להכלילו בסגל בהמשך השבוע. ריברס הוסיף הסתייגות קלה לחזרתו של האולסטאר כשאמר שהוא לא בטוח מה יהיה התאריך המדויק של חזרתו למגרשים.

יחליף את החליפה בגופייה? פול ג'ורג' (GETTY)
יחליף את החליפה בגופייה? פול ג'ורג' (GETTY)
הדפס