"החבילה השלמה": זאיון וויליאמסון הגיע ל-NBA

13 וחצי שבועות אחרי אותו ניתוח, הבחירה הראשונה סוף סוף עלה למגרש של הגדולים. רבע אחרון חלומי, שיאים ראשונים ומחמאות למכביר: על ערב הבכורה של כוכב הפליקנס

כפיר שקד
כפיר שקד  23.01.20 - 09:07
תחילת כתבה

בוידאו למעלה: מיטב ביצועיו של זאיון וויליאמסון מהרבע הרביעי האדיר בהופעת הבכורה>>>

13 וחצי שבועות אחרי הניתוח ההוא בברך שמאל הבעייתית ואחרי מה שהרגיש כמו חיים שלמים של ציפייה, סוף סוף, לפנות בוקר (בין רביעי לחמישי) עלה זאיון וויליאמסון למשחק הבכורה שלו בליגה של הגדולים. לאחר שלושה רבעים חלשים ומהוססים אותם סיים עם חמש נקודות בלבד, כבר הייתה תחושה בקרב 18,365 האוהדים ברי המזל ששילמו את מיטב כספם, כי משחק הספתח של וויליאמסון לא יהיה משהו ששווה לכתוב עליו יותר מידי מילים.

אלא שאז, הרוקי בן ה-19 ניער מעליו את החלודה ותפר רבע אחרון למזכרת שכלל 17 נקודות רצופות של הפליקנס, תוך שלוש דקות בלבד, ב-4 מ-4 מהשלוש והתפוצצות אחד גדולה שהראתה לכולם מי זה זאיון. בניו אורלינס, שנכנעה בסופו של דבר 121:117 לסן אנטוניו דיברו רק על וויליאמסון ועל הדוגמית  שקיבלנו ממי שעתיד לשנות את פני הליגה בשנים הקרובות. מאושר מכולם נראה אלווין ג'נטרי, מאמן הפליקנס, שבתחילת מסיבת העיתונאים צעק "אני לא צריך לענות על שאלות יותר", והתייחס בעיקר לחודשים האחרונים בהם התעסקו בניו אורלינס בספקולציות בנוגע למצבו הבריאותי של הרוקי ופחות בכדורסל.

"אני חושב שמה שראיתם היה רק טעימה ממה שנהפוך להיות ברגע שניכנס איתו (וויליאמסון) לשגרה", אמר ג'נטרי. "יש כאן הרבה מאוד פוטנציאל והיה טוב לראות אותו מממש חלק מזה ברבע האחרון. אני חושב שיש עבורו תקרה מאוד גבוהה ואת כל הכלים להגיע לאן שירצה", הוסיף המאמן הוותיק תשבוחות לרוקי המדובר ביותר בליגה, ששיחק רק 18 דקות בהופעת הבכורה שלו, כחלק מניהול הסיכונים של הפליקנס ותהליך כניסתו לכושר משחק מלא.

בצד המנצח של הערב עמד גרג פופוביץ', אחד שראה כישרון או שניים במהלך קריירה של כמעט חצי יובל כמאמן ראשי בספרס. גם 'פופ' לא הצליח להתייחס לדבר מלבד הפלא העצום של ניו אורלינס. "אני שמח שהוא הגיע. כישרון כמו שלו ואישיות נהדרת זה מצרך חשוב בליגה שלנו", פירגן מאמן סן אנטוניו לוויליאמסון והוסיף, "כל העולם צריך לראות אותו. זה טוב לפליקנס אבל בעיקר טוב לכדורסל. הוא החבילה השלמה, גם כשחקן וגם כבן אדם". וויליאמסון בעצמו אמר בסיום משחק הבכורה, "זה כל מה שחלמתי עליו כל החיים שלי. חוץ מהחלק של ההפסד. האנרגיה של הקהל פשוט חישמלה אותי", אמר זאיון שלכל אורך הישיבה שלו על הספסל נשמעו קריאות, "אנחנו רוצים את זאיון", מהיציעים.

רק 18 דקות בתוך הליגה וכבר היסטוריה קטנה לפורוורד העוצמתי של הפליקנס. וויליאמסון הפך לשחקן הראשון אי פעם, בליגה הטובה בעולם, לקלוע 4 מ-4, או יותר מחוץ לקשת בהופעת הבכורה. זאיון רשם עוד היסטוריה קטנה כשהפך לשחקו שקלע הכי הרבה נקודות, מאז תחילת עידן שעון הקליעה בעונת 54-55, במשחק ראשון בקריירה בו שיחק פחות מ-20 דקות. ואנחנו שואלים, אם כאלה מספרים ועם שיאים מהרגע הראשון, נכון שאתם כבר לא יכולים לחכות לפעם הבאה בה יעלה זאיון לפרקט?  נתראה מול דנבר בלילה של בין שישי לשבת.

הדפס