סרט השנה: דנבר הדיחה את הקליפרס אחרי 3:4 מדהים

כנגד כל הסיכויים: הנאגטס ניצחו 89:104 את LA והפכו לקבוצה הראשונה אי פעם שחוזרת מפיגור 3:1 פעמיים באותו פלייאוף. יוקיץ' (16 נק', 22 כ"ח ו-13 אס') ומארי (40 נק') הובילו לגמר המערב מול לברון. לנארד וג'ורג' הולכים הביתה אחרי שלא קלעו נקודה ברבע האחרון

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  16.09.20 - 06:39
תחילת כתבה

בהוליווד לא דמיינו תסריט כזה. אחרי שנקלעה לפיגור 3:1 בחצי גמר המערב, אף אחד לא באמת האמין שדנבר יכולה להדהים את לוס אנג'לס קליפרס. אף אחד, חוץ מדנבר. הנאגטס התעלמו מהעובדה שמולם עומדת הפייבוריטית לאליפות, והפכו לקבוצה הראשונה אי פעם שחוזרת מ-3:1 פעמיים באותו פלייאוף. טריפל דאבל היסטורי של ניקולה יוקיץ' (16נק', 22 כדורים חוזרים ו-13 אסיסטים) הוביל את דנבר לניצחון 89:104 שמדיח את הקליפרס ומציב אותם בגמר המערב מול לברון ג'יימס והלייקרס. הקללה של הקליפרס הייתה גדולה על הפרוייקט שנבנה בהוליווד, בראשותם של קוואי לנארד ופול ג'ורג', שלא קלעו אפילו נקודה ברבע האחרון של משחק 7.

בדיוק כמו בשני המשחקים הקודמים, הקליפרס פתחו טוב יותר והובילו ביתרון דו ספרתי, אבל הנאגטס חזרו ובענק. ג'מאל מארי חזר להיות הצלף המהולל שנראה בסדרה הקודמת, ולאחר שהעמיד ממוצע של פחות מ-20 נק' למשחק עד כה לסדרה, התפוצץ עם 20 נק' ברבע השני בדרך ל-25 בחצי הראשון ו-40 בכל המשחק ב-57.7% מהשדה. קוואי וג'ורג', לשם השוואה, קלעו 24 נקודות ביחד. "הג'וקר" הפך לשחקן הראשון אי פעם שרושם טריפל דאבל במשחק 7 תוך שלושה רבעים והראשון שרושם טריפל דאבל עם 20 ריבאונדים במעמד הזה. ב-04:00 בין שישי לשבת מחכה לו בצבע אנתוני דייויס.

מנגד, הקללה של הקליפרס לא מוכנה להסתיים. הנאגטס ניצחו את החצי השני 33:50, כשהם עוצרים את LA על 1 מ-14 מהשדה בפתיחת הרבע המכריע. כאמור, הצמד הגדול של הקליפרס קלעו 0 נק' ברבע האחרון, סיימו עם 10 מ-39 מהשדה לאורך כל המשחק ו-4 שלשות משותפות ב-18 זריקות. קוואי לנארד התמודד עם לחץ שלא הכיר בעבר, ונכשל בגדול במבחן התוצאה. דוק ריברס, אגב, הוא המאמן היחיד בהיסטוריה שאיבד יתרון 1:3 יותר מפעם אחת בקריירה (נגד יוסטון ב-2015 ונגד דטרויט ב-2003). ב-6 מתוך 7 עונות הפלייאוף האחרונות של הקליפרס, הם הודחו לאחר שהובילו בסדרה המכריעה. המאזן של LA במשחקים בהם יכלו להבטיח העפלה לגמר אזורי: 8:0.

הדפס