אגו-טריפ: מה עובר על קיירי אירווינג?

הוא ניסה לגרום למרד ב-NBA, הפך לפרסונה נון גראטה בבוסטון, קרא לתקשורת "פיונים", פקפק בחשיבות המאמן וגרם למועדון שלם לחפש אחריו בעוד הוא חוגג במסיבות ומפר את ההנחיות. ועדיין, מדובר בשחקן שיכול להכריע את גורל הליגה. מה עובר על קיירי אירווינג?

ברק צינמון
ברק צינמון  16.01.21 - 21:30
תחילת כתבה

״אני חי במאה ה-21, עושה משהו משמעותי בשבילה, עושה את זה יותר טוב מכל מי שאי פעם ראיתם״. נכון, זה לא עוד ציטוט הזוי מבית היוצר של קיירי אירווינג למרות שזה משפט שבהחלט היה יכול לצאת מגרונו. אלו מילים מתוך השיר ״כוח״ של תאומו מעולם המוזיקה, קניה ווסט. חלקכם בטח תוהים לעצמכם מה הקשר בין השניים? מלבד העובדה כי כל אחד מהם גאון בתחומו, למעשה השבוע האחרון העצים לא מעט קווי דימיון מטרידים בינהם. החל המאבק למען צדק חברתי, דרך הסלידה מהתקשורת ועד המגלומניה הברורה של השניים.

ברשותכם, נתמקד בפרוטגוניסט שלנו, כוכבה של ברוקלין נטס. זה לא סוד גדול שאירווינג הוא ״לוחם צדק״, אחד שבטוח שיש לו מטרה גדולה יותר בעולם מאשר לקלוע כדור לסל, אחד שטען בין היתר: ״אני רוצה שיכירו בי כמנהיג של הדור״. מצד אחד, זה ראוי להערכה שהוא רוצה להשפיע ולהפוך את העולם למקום טוב יותר, אולם הוא גם מנצל את מעמדו לרעה לא מעט, והשבוע האחרון הוכיח זאת.

רובכם, אם לא כולכם בטח יודעים מה אירווינג עשה הפעם, אך עבור אלו שפחות מעורים בנושא אנו נעבור על תקצירי הפרקים הקודמים בסדרת הדרמה: ״החיים על פי קיירי״. החל מיום חמישי הקודם הסופרסטאר הכל יכול החליט לקחת פסק זמן מהקבוצה על דעת עצמו בשל סיבות אישיות, והדבר העלה לא מעט תהיות. ג'ייסון דומאס, אחד מהעיתונאים שמסקרים את הקבוצה טען כי הסיבה נעוצה במהומות בקפיטול. ״נכון לעכשיו, קיירי מחוץ למערכת. אי אפשר לדעת מתי הוא יחזור לשחק עם הנטס", סיפר דומאס שציין כי למעשה קיירי לא נמצא בקשר עם אף גורם בקבוצה, "כשאירווינג יחליט לחזור, הוא ייתן לכולם את התשובות שכולם צריכים. בינתיים, אנחנו רק צריכים לחכות שהוא יחזור״.

גורמים בליגה הניחו כי חוסר הצדק לטענתו, והטיפול הלקוי באירועים בבירה גרמו לו לקחת העניינים לידיו כשהוא החליט פשוט לשבות. הוא עשה זאת בלי לידע את ראשי הארגון, את חבריו לקבוצה ואפילו מאמנו הרוקי המסכן, סטיב נאש, שנותר בלי תשובות. ״מדובר בעניין אישי, ואחרי ששלחתי לו הודעה, אפילו לא שמעתי ממנו״, אמר נאש חסר האונים. הימים חלפו ואחרי עוד הפסד ומסיבת עיתונאים בלי היכולת לספק הסברים, הנטס בישרו כי קיירי ייעדר גם מול דנבר - משחק רביעי ברצף. שעות ספורות לאחר מכן הגיעה למעשה הפצצה שטרפה את הקלפים. הכוכב הסורר נצפה במועדון בניו ג׳רזי חוגג את יום ההולדת ה-30 של אחותו, וכל זה בלי לציית לחוקי הליגה בנושא הקורונה. מלבד הכתם למועדון המשמעות לכך: היעדרות בת שבוע נוסף בשל הצורך בבידוד מתי שיחליט לחזור.

כדי להבין קמצוץ ממה שעובר בראשו של קיירי ומה הוא חושב על מעמדו בקבוצה אפשר לחזור לחודש אוקטובר. הגארד התארח בפודקאסט של קווין דוראנט ולצד מחמאות למאמנו החדש הוא גם סיפק את תאונת היח״צ התורנית שלו. ״אני לא רואה שיש לנו באמת מאמן ראשי״, אמר אירווינג, ״יום אחד KD יכול להיות המאמן, ובימים אחרים אני יכול לאמן״. למעשה בתוך אותו משפט תמים כביכול טמונה בעיה שרק מתעצמת עם השנים - סופרסטארים רבים בטוחים שהם לא פחות מאלים. אז נכון, הם אלה שלמעשה מביאים את המזומנים בעזרת הכישרון שלהם אבל בד בבד ההתנהגות של חלקם יוצרת גם אנטגוניזם. לצורך העניין, האם הנטס היו מגבים את לאנדרי שאמט באותו אופן אם הוא גם היה בוחר לא לשחק משום שלא מתחשק לא? אין שום סיכוי.

נאש עם קיירי. התמודדות לא פשוטה למאמן רוקי (Getty)
נאש עם קיירי. התמודדות לא פשוטה למאמן רוקי (Getty)

צריך להבהיר שזו לא הפעם הראשונה שקיירי שם את עצמו מעל כולם בתקופה הקצרה בברוקלין. על נייר, הגארד היה אמור להיות המנהיג שייקח את הנטס קדימה, אך בפועל הוא חזר לסורו והצליח להמאיס את עצמו מהר מאוד. כבר בחודש הראשון צצו דיווחים על התנודות במצב הרוח שלו כשבמשך מספר ימים הוא לא היה מוכן לדבר על אנשי הצוות וחבריו לקבוצה. בנוסף, במהלך צילומים קבוצתיים הוא לא הסכים להוריד כובע מראשו ואמר לאנשי הקבוצה שיסירו אותו בפוטושופ. בינואר הוא תקף את השחקנים הצעירים בנאום חסר רסן ודרש לחזק את הקבוצה, ויש האומרים כי הוא השפיע על פיטוריו של קני אטקינסון.

השיא הגיע לפני הבועה באורלנדו, כשעשה הכל כדי לעצור את המהלך. סגן נשיא ארגון השחקנים, שבכלל היה פצוע עד תום העונה באותו זמן, טען כי אסור לחזור לשחק כדורסל בזמן שארה"ב בוערת עם הפגנות נגד האלימות המשטרתית והגזענות המוסדית נגד השחורים. בזמן שכולם קיבלו את ההצעה של אדם סילבר, קיירי המשיך לנסות ללכת כנגד הזרם והוא אפילו הציע להקים ליגת חלופית בקבוצת הוואטסאפ של הנטס. מעבר לכך, הוא הצליח להוציא גם את אדריאן ווג'נרובסקי מדעתו. הכתב הבכיר של הליגה בחר לכתוב מאמר נוקף כנגדו, וקרא לו משבש שרוצה להתנגח ב-NBA ובלברון ג׳יימס.

למרות התלאות של העונה שעברה, נראה היה לרגע כי החזרה לכשירות של דוראנט הציתה מחדש את האש באחד השחקנים המוכשרים בליגה. ברוקלין פתחה את העונה בסערה עם ניצחונות על גולדן סטייט ובוסטון בהפרש ממוצע של 27 נקודות, וגרמה לאוהדיה לחלום על אליפות ראשונה בתולדות הפרנצ׳ייז ב-NBA. אלא שניהול עומסים של שני כוכבי העל, הפציעה הנוראית של ספנסר דינווידי וחוסר הניסיון של נאש הובילו לשלל הפסדים בזמן שה״מנהיג״ נעלם. למעשה הסופרסטאר שקיבל חוזה של 141 מיליון דולר בקיץ שעבר שיחק רק ב-27 ממשחקי הקבוצה (29%).

עם דוראנט. התחיל טוב, ואז משהו השתבש (Getty)
עם דוראנט. התחיל טוב, ואז משהו השתבש (Getty)

ובזמן ש״מרטין לותר אירווינג״ מנסה לשנות את העולם או שאולי הוא בכלל מנסה להוכיח שהעולם שטוח כפי שהצהיר פעם, כל המעמסה נופלת על דוראנט, שחזר לפרקט אחרי שנה וחצי בגלל קרע בגיד האכילס. KD סמך על קיירי בעיניים עצומות ולכן הוא בחר לשתף איתו פעולה בברוקלין, אך בזמן שאחד מהם עושה הכל כדי לזכות בטבעת נוספת, השני מראה שהוא מאס במקצוע שלו. עד לפני מספר שנים קיירי רצה להפוך לאחד הגדולים בהיסטוריה, כאשר הוא שאב השראה מקובי ברייאנט המנוח, אבל בפועל הוא הפגין הכל חוץ ממקצוענות כמו של הממבה. גם לברייאנט היו שלל תחומי עניין אך הוא מעולם לא הרשה לעצמו להחמיץ אימון או משחק בזמן שהיה כשיר, וגם כשהיה פצוע.

עוד נקודה שחייבים להעניק לה דגש היא הסברה כי יש לו הפרעה נפשית, ואולי זו הסיבה להדרדרות בשנים האחרונות. היו דיבורים על בעיות גם בקליבלנד, אך לברון היה שם כדי לאזן את הכוכב הלא צפוי. בבוסטון ובברוקלין לא הצליחו להתמודד כראוי עם האניגמה של קיירי ומשם עד ל״תהום״ של היום המרחק לא היה גדול במיוחד. אחד מהסימנים המובהקים למשבר שלו הגיע במשחק החוץ מול הסלטיקס בשנה שעברה. קיירי, שהפך לאויב הטי. די. גארדן היה במרכז תשומת הלב על אף שבכלל לא שיחק בגלל פציעה. אוהדי בוסטון דאגו להראות לו מה הם חושבים עליו אחרי שהודיע כי ימשיך במועדון, וכמה חודשים אחר כך עזב לקבוצה אחרת. אירווינג, שנפגע בצורה קשה מהתנהגותם והחליט לענות להם בצורה פילוסופית: ״ספורט זה בסך הכל הצגה אחת גדולה עם משמעות מאוד קטנה בחיים האמיתיים. בידור יותר חשוב לכם מבריאות נפשית של מישהו, נכון?״.

במקביל, הוא דאג לריב גם עם התקשורת ולא הסכים לדבר עימה במהלך קדם העונה, למרות שהוא מחויב לכך. כתוצאה מכך הוא ספג קנס וסיפק הסבר הזוי כהרגלו ברשתות החברתיות: ״אני כאן למען שלום, אהבה וגדולה אז תפסיקו להסיח את הדעת שלי ושל קבוצתי ותתחילו להעריך אומנות. אני לא מוכן לדבר עם פיונים, תשומת הלב שלי שווה יותר מזה״. אפשר להבין שאירווינג סולד מהתקשורת ולא רוצה לשתף איתה פעולה, אבל צריך לזכור שהוא בחר להגיע לבירת התקשורת של העולם - ניו יורק, ויש לכך השלכות רבות.

בזמן שטובי המוחות מנסים לפצח את חידת קיירי, הגיעה בשורה שהרעידה את הליגה - ג׳יימס הארדן חתם בנטס. מצד אחד זה נראה כמו טרייד שעשוי לקחת את ברוקלין עד הסוף, כשלזכותה אולי הכוח ההתקפי הטוב בליגה. מן העבר השני השילוב בין שניים מהכוכבים הבעייתים בליגה, יחד עם דוראנט, תחת מאמן רוקי זה מתכון לאסון. עם זאת, אם כולם ירתמו למשימה (שיעול, קיירי, שיעול) הנטס יהפכו לקבוצה הטובה בליגה, כשהפיסות האחרונות בפאזל טרם הושלמו. בכל אופן, לא משנה מה תהיה התוצאה הסופית הניסוי הזה הולך להיות מרתק. 

אז מה הלאה? האם קיירי יקשיב לעצת סטיבן איי סמית׳ וידהים את העולם בפרישה בגיל 29? סביר להניח שלא. גם אם הוא הבהיר כי הוא מתכנן לתלות את הנעליים בגיל מוקדם, וניתן לראות בבירור כי הוא כבר פחות נהנה, נוצרה עבורה הזדמנות יוצאת דופן להעיר את הווינר שבתוכו. גם אם מעמדו וכוחו הוציאו אותו מאיזון זה עוד לא מאוחר עבורו לאמץ חזרה את אותה גישה אגואיסטית המחפשת גדולה גם במישור הספורטיבי. בדומה למקבילו מעולם המוזיקה, קניה, הוא ינסה לשים את הצרות מאחוריו ולקום לתחייה כמו עוף החול.