רגל בפליי-אין: 129:131 יקר לוושינגטון על טורונטו בחוץ

בתום משחק שהלך להארכה, הוויזארדס השיגו ניצחון על יריבה ישירה במאבק על המקום העשירי ופתחו פער משמעותי. ביל הוביל עם 28 נקודות, ווסטברוק סיפק עוד טריפל דאבל

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  07.05.21 - 07:10
תחילת כתבה

וושינגטון וויזארדס עשתה הלילה (בין חמישי לשישי) צעד ענק לעבר השתתפות בטורניר הפליי-אין, שעשוי להעניק בסופו של דבר את הכרטיס לפלייאוף ה-NBA. מה שנראה דמיוני במשך תקופה לא קצרה לאורך העונה, הפך הלילה למוחשי מאוד, כאשר הקבוצה של סקוט ברוקס גברה 129:131 על טורונטו בחוץ בתום הארכה.

עם הניצחון הזה, וושינגטון, שמדורגת במקום העשירי במזרח, העלתה את מאזנה ל-36:31, והורידה את טורונטו - יריבה ישירה בתקופה האחרונה על המקום ה-10 - למאזן 40:27. במקביל, שיקגו הביסה 99:120 את שארלוט וטיפסה היא למקום ה-11 עם מאזן 39:27. כעת, 5-6 משחקים לסיום העונה הסדירה (לוושינגטון נותרו חמישה, לשיקגו שישה), לקבוצה מהבירה יתרון של שלושה משחקים וחצי על פני הבולס - כך שהכרטיס לפליי-אין קרוב, קרוב מאוד, להיות מובטח.

המשחק עצמו, כאמור, הלך עד הקצה. פרד ואן-וליט הצליח לכפות הארכה עם שלשה גדולה קצת פחות משתי שניות לסיום הזמן החוקי, זאת אחרי שהראפטורס הוליכו ב-13 הפרש במהלך הרבע השלישי. בחמש הדקות הבאות בראדלי ביל, ראסל ווסטברוק ורובין לופז לקחו שליטה על ההתמודדות - והבטיחו ניצחון סופר-חשוב, כאשר ניסיון של פסקל סיאקם לנצח בעזרת שלשה על הבאזר לא צלח.

ביל, כמעט כרגיל, הוביל את הקלעים של הוויזארדס עם 28 נקודות (11 מ-22 מהשדה). ווסטברוק (5 מ-19 מהשדה) סיפק את הטריפל-דאבל ה-180 שלו בקריירה - 13 נקודות, 17 ריבאונדים ו-17 אסיסטים - והוא רחוק אחד בלבד משיאו המיתולוגי של אוסקר רוברטסון. האקס פקטורים היו לופז וראול נטו - הסנטר סיפק 24 מהספסל, הברזילאי רשם שיא קריירה של 25 נקודות. מנגד, סיאקם השווה את שיא הקריירה שלו עם 44 נקודות, שלא הספיקו לטורנטו שאיבדה סיכוי מעשי להשיג את הכרטיס לפלייאוף.

כעת, לא רק שוושיגנטון עשתה צעד ענק לעבר הבטחת המקום בפליי-אין - היא גם התקרבה עד כדי משחק וחצי בלבד משארלוט השמינית, ושתי הקבוצות עוד צפויות להיפגש בסיום העונה הסדירה. כזכור, המקום השמיני (כמו השביעי) מעניק את האפשרות לנצח פעם אחת בלבד במסגרת הפליי-אין, בעוד המדורגות 9/10 יהיו חייבות להשיג שני ניצחונות על מנת להבטיח את המקום האחרון בפלייאוף.