המשימה הושלמה: וושינגטון העפילה לפלייאוף

צפו: הוויזארדס דרסו 115:142 את אינדיאנה בפליי-אין, ויפגשו את פילדלפיה בסיבוב הראשון

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  21.05.21 - 05:50
תחילת כתבה

לאחר שתי עונות פחות תחרותיות, וושינגטון חזרה לפלייאוף. הוויזארדס, שידעו שזהו משחק של להיות או לחדול אחרי שפתחו את הפליי-אין עם הפסד לבוסטון, הרימו הלילה (בין חמישי לשישי) את הרמה והשיגו 115:142 ענק על אינדיאנה פייסרס בבירה. המשמעות לכך: לחבורה של סקוט ברוקס מצפה סדרה מאתגרת במיוחד מול מוליכת המזרח - פילדלפיה, והמשחק הראשון בפנסילבניה יצא לדרך כבר ביום ראשון ב-20:00 (שעון ישראל).

על אף שהאורחת הגיעה במומנטום טוב יותר אחרי שדרסה את שארלוט בקרב בין התשיעית לעשירית, הסגל הקצר שלה (שיחקה בלי מיילס טרנר, כאריס לאברט, טי ג'יי וורן וג'רמי לאמב) לא החזיק יותר מדי מעמד מול האינטנסיביות של וושינגטון, שכבר ברבע השני יצאה לריצת 0:14 ולמעשה סגרה עניין. בראדלי ביל הוביל את החבורה עם 25 נקודות, ראסל ווסטברוק סיים עם 18, 8 ריב׳ ו-15 אס׳ ודניאל גאפורד שימש כאקס פקטור עם 15, 13 ריב׳ וחמש חסימות ב-22 דקות. אגב, גאפורד קבע שיא מועדון בפוסט-סיזן עם חמש חסימות במחצית אחת.

יש להוסיף כי הוויזארדס נראו כמו קבוצת פלייאוף לגיטימית בערב המכריע: הם צלפו 14 שלשות ב-50 אחוז, שלטו מתחת לסלים עם 72 נקודות בצבע וחילקו לא פחות מ-34 אסיסטים, כשסגנון המשחק הסוליסטי שאפיין אותם לחלקים רבים מדי במהלך העונה, נעלם.

אצל הפייסרס נקודות האור היו מלקולם ברוגדון, שחזר מול ההורנטס אחרי היעדרות בת שלושה שבועות, והוליך את קבוצתו עם 24, אך הגארד סבל מערב קליעה בינוני - 9/23. דומנטאס סאבוניס רשם טריפל דאבל של 19, 11 ריב' ו-10 אס'.

כעת, הוויזארדס יצטרכו להתאושש כבר שיותר מהר מהעונה הצפופה והדחוסה על מנת להשיג משהו מול הקבוצה החזקה במזרח שתזכה למנוחה של קרוב לשבוע. יש גם לציין כי במפגש הבודד שהתקיים העונה בין שתי הקבוצות, ג'ואל אמביד, בן סימונס ויתר החבורה יצאו כשידם על העליונה אחרי 101:127 קליל בקפיטל ואן ארנה. למרות שהסיכויים רחוקים מלעמוד לצידה, החבורה של ברוקס הוכיחה בחודשים האחרונים שיש לה הרבה אופי ואסור להספיד אותה. מי בכלל זוכר שאחרי אמצע העונה מאזנה עמד על 32:17. פשוט מדהים.