"האליפות בכיס": הלילה הסוער של ברוקלין

ההלם מפציעת הארדן התחלף בהצהרת כוונות. סיכום הניצחון

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  06.06.21 - 10:32
תחילת כתבה

ארבעים ושלוש שניות בלבד, זה הזמן שהצליחו להחזיק הלילה (בין שבת לראשון) ה"ביג 3" של ברוקלין נטס יחד. הבזק, אם תרצו, אשר בסיומו - קצת כפי שהתרגלנו לראות - נותרו רק שניים על הפרקט. אז נכון, זה לא מנע מהנטס להשיג ניצחון יוקרתי במשחק הראשון של הסדרה המדוברת מול מילווקי - אבל אוהדי ה-NBA שחיכו בקוצר רוח לראות את השלישייה ששיחקה יחד רק 8 פעמים בעונה הסדירה, ייאלצו להמתין עוד.

אם נסתכל על פתיחת המשחק, למעשה, התוצאה די משקרת. הארדן, שהספיק לשחק פוזשן אחד בלבד לפני ש"נעלם" במנהרת חדרי ההלבשה, השאיר את חבריו די המומים על הפרקט. סטיב נאש אמנם לקח פסק זמן אחרי פחות מדקה כדי להרגיע, אבל גם הוא לא הצליח למנוע מיאניס אנטטקומפו להגיע בקלילות לטבעת פעם אחר פעם - ועל הדרך ראה את קווין דוראנט עושה טעויות של רוקי, כמו למשל הוצאת כדור חוץ מקו הבסיס שפגע בחלק האחורי של הקרש. ועדיין, הבאקס, כהרגלם, לא לקחו את ה"מתנה".

"עברנו הרבה השנה, במובן מסוים היינו מאומנים לאירוע כזה", אמר סטיב נאש בסיום. "אף אחד לא רוצה לראות מישהו עובר את זה, בטח לא שחקן כמו ג'יימס שהוא כל כך חשוב, אני שבור לב עבורו. אני לא יודע מה יקרה, אם הוא ישחק את המשחק הבא או לא".

"לא הבנתי מה באמת קרה עד שהוא התחיל ללכת לכיוון חדרי ההלבשה", הוסיף קווין דוראנט. "היינו אמורים להריץ מהלך, והוא לא היה בעמדה שלו. זה מבאס, פשוט מבאס, רציתי שהוא יהיה איתנו שם בחוץ. אני יודע כמה אכפת לו, כמה הוא היה רוצה להיות ברגע הזה, זה מבאס. מאחל לו החלמה מהירה, נשמור עליו מעורב ככל האפשר".

בהיעדרו של הארדן, אין ספק שגם דוראנט (29 נקודות ו-10 ריבאונדים) וגם קיירי (25 נקודות, 8 אסיסטים) התעלו - אבל אלה ש"גנבו" את ההצגה היו דווקא בלייק גריפין (18 נקודות ו-14 ריבאונדים) ומייק ג'יימס (12 נקודות ב-30 דקות).

"עבורי, מי שעשה את ההבדל היה בלייק גריפין", אמר שחקן העבר, צ'ארלס בארקלי. "הוא היה בכל מקום על הפרקט, זה היה המפתח לניצחון. גם מייק ג'יימס, אבל בלייק היה האיש של הנטס הלילה. הוא שיחק כל כך חזק". הפרשן שלצידו, שאקיל אוניל, הוסיף: "אם הפציעה של הארדן לא חמורה, אפשר כבר להכריז שהאליפות מונחת בכיס של הנטס. הם יצטרכו לעבוד קשה כדי לאבד אותה".

בלייק גריפין, שרק לפני כמה חודשים ויתר על 13.3 מיליון דולר כדי לצאת מהחוזה עם דטרויט, חזר למעמד חצי גמר הפלייאוף אחרי שש שנים - והרוויח ביושר "סטנדינג אוביישן" מ-15 אלף הצופים ב"ברקליס סנטר". "במשך שנתיים לא שמעתי הרבה דברים חיוביים, וכנראה שבצדק", אמר חתן השמחה. "זה די מטורף מה שקרה, אני פשוט אסיר תודה על ההזדמנות הזו. להיות חלק ממשהו גדול ממך, זה דורש התאמות, אתה עושה כל מה שאפשר".