מהמוצדקות: ניקולה יוקיץ' נבחר ל-MVP

לראשונה בקריירה: הסרבי של דנבר קטף את התואר הנכסף

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  09.06.21 - 00:56
תחילת כתבה

"הג'וקר" צחק אחרון: ניקולה יוקיץ' נבחר הלילה (בין שלישי לרביעי) ל-MVP של העונה הסדירה בליגת ה-NBA. הסנטר הסרבי בן ה-26, שמשחק בדנבר נאגטס, נבחר בפעם הראשונה בקריירה שלו, והופך לשחקן החמישי שאינו אזרח אמריקני שזוכה בתואר. הקודמים היו האקים אולג'וואן (ניגריה, 1994), סטיב נאש (קנדה, 2005 ו-2006), דירק נוביצקי (גרמניה, 2007) וכמובן יאניס אנטטקומפו (יוון, 2019 ו-2020).

יוקיץ', שנמצא בעיצומה של סדרת חצי גמר המערב (נכון לכתיבת שורות אלה, קבוצתו דנבר נמצאת בפיגור 1:0 מול פיניקס), סגר עונה נפלאה. הוא השתתף בכל 72 המשחקים של הנאגטס בעונה הסדירה, הוביל את דנבר למקום השלישי בטבלת החוף המערבי, ורשם ממוצעים מדהימים של 26.4 נקודות למשחק, 10.8 כדורים חוזרים ו-8.3 אסיסטים. האחוזים: 57% מהשדה, 39% משלוש נקודות ו-87% מהעונשין. שחקן על.

ומעל הכל, מדובר בסיפור סינדרלה אמיתי: יוקיץ' נבחר רק במקום ה-41, בסיבוב השני של דראפט 2014, מה שהופך אותו לבחירת הדראפט הנמוכה ביותר שזוכה בתואר השחקן המצטיין של העונה. אגב, ג'ורדן קלארקסון, השחקן השישי של העונה, נבחר במקום ה-46 באותו דראפט ממש. כעת, יוקיץ' ינסה להוביל את הקבוצה שלו - שנוצחה בעונה שעברה בגמר המערב ע"י הלייקרס - גם להישג קבוצתי גדול.