ג'ורג': "חזרתי לגרסה שלי מאינדיאנה"

שלוש שנים אחרי שהמציא את המושג "Playoff P" שלימים הפך לבדיחה, הכוכב של הקליפרס עושה סימנים של חזרה. השיאים מהניצחון הגדול ביוטה והבקשה של איבקה: "תתנצלו בפניו"

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  17.06.21 - 09:25
תחילת כתבה

צפו במיטב המהלכים של פול ג'ורג' מהלילה בנגן הווידאו למעלה>>

בפתיחת פלייאוף 2018 פול ג'ורג' נשאל על המאצ'-אפ שלו מול הרוקי המצטיין של יוטה דונובן מיצ'ל. הכוכב של אוקלהומה סיטי דאז לא התרגש מהכישרון הצעיר, או מהשאלה, ואמר: "עדיין לא שמעתם על פלייאוף P אה? פלייאוף P הוא שחקן שכיף לראות, אני נכנס ל'זון' מסוג אחר". מאז הגיעו שלוש הדחות רצופות בסיבוב הראשון, שלל הופעות מאכזבות של ג'ורג' והמושג 'Playoff P' הפך לבדיחה בקרב חובבי הענף".

שלוש שנים אחר כך, מול אותו מיצ'ל, ג'ורג' ניצב בפני אחד המבחנים הגדולים בקריירה שלו. PG13 עלה למשחק מספר 5 מול הג'אז בידיעה שהוא חייב לסחוב את לוס אנג'לס קליפרס על הגב בהיעדרו של קוואי לנארד. וזה בדיוק מה שהוא עשה. ג'ורג' סיפק את אחד המשחקים הגדולים בקריירה שלו עם 37 נקודות ב-54.5% מהשדה לצד 16 ריבאונדים וחמישה אסיסטים שסידרו לקליפרס ניצחון 111:119 ו-2:3 בסדרה.

ג'ורג' הפך לשחקן הראשון בתולדות הקליפרס שרושם לפחות 35 נקודות, 15 ריבאונדים ו-5 אסיסטים במשחק פלייאוף וכן הפך לשחקן הראשון של המועדון שקולע 20+ נק' ב-12 משחקי פלייאוף רצופים. "ידעתי שאצטרך לתת הצגה, זה לא היה סוד", אמר בסיום. "אצטרך לשחק ככה גם בהמשך, טיירון לו והחברים שלי לקבוצה האמינו בי היום. שיחקנו עם לב". לו סיפר בסיום שג'ורג' ניגש אליו באימון המסכם ואמר לו בפשטות: "עליי".  

"כבר הובלתי מועדון כששיחקתי באינדיאנה", המשיך ג'ורג', שאכן נראה כמו הגרסה הישנה שלו במשחק 5. "היופי הוא שכאן אני עושה את זה ביחד עם אחד השחקנים הטובים בעולם בדמותו של קוואי לנארד. עכשיו כשקוואי איננו, אני חזרתי לאותה גישה שלי בפייסרס. פשוט חזרתי למקום שכבר הייתי בו במהלך הקריירה שלי".

"ג'ורג' סתם הרבה פיות הלילה", צייץ טים מקמהון מ-ESPN. חברו של ג'ורג' לקבוצה, סרג' איבקה (סיים את העונה), לקח את "התשובה" של PG צעד אחד קדימה. הגבוה של הקליפרס ביקש מהעוקבים שלו למלא טופס התנצלות בפני ג'ורג' בחשבון הטוויטר שלו: "בבקשה, תמלאו את הטופס הזה כמו שצריך. תגידו לי אם יש לכם שאלות כלשהן, תודה". יש לציין ש"טפסים" דומים הופצו העונה גם על כרמלו אנתוני וראסל ווסטברוק. 

גם רג'י ג'קסון, שבעצמו היה מצוין עם 22 נקודות, החמיא לכוכב: "הוא מדהים. יש סיבה שהוא נבחר השבוע לחמישיות העונה. הוא נראה רגוע והוא מוכן לסחוב את הקבוצה על גבו. PG הוא אחד השחקנים הטובים בליגה, אני גאה בו ואני גאה לקרוא לו 'אח' ולשחק לצדו".