לילה עם כוכב: בוקר הוביל את פיניקס ל-0:1 על הקליפרס בגמר המערב

ללא פול, הסאנס היו צריכים בעל בית חדש, והם קיבלו אותו בענק בדמותו של הגארד בן ה-24 שסיפק את משחק חייו. 40 נקודות וטריפל דאבל שלו סידרו 114:120 על LA נטולת קוואי לנארד

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  21.06.21 - 00:51
תחילת כתבה

איזה פלייאוף מטורף. פחות מ-24 שעות אחרי משחק 7 האייקוני בין ברוקלין למילווקי, פיניקס ולוס אנג'לס קליפרס פתחו הערב (ראשון) את סדרת גמר המערב בקול תרועה רמה. ללא כריס פול וקוואי לנארד, שתי הקבוצות שמרו על רמה יוצאת דופן, אבל הסאנס היו אלו שיצאו עם הניצחון השמיני שלהם ברציפות. אחרי קרב אדיר, פיניקס ניצחה 114:120 ועלתה ליתרון 0:1, הודות לאיש אחד ששוב הוכיח ממה הוא עשוי.

דווין בוקר ידע היטב שהקבוצה שלו מצפה ממנו לקחת פיקוד בהיעדרו של CP3, והוא עלה על כל הציפיות. הגארד בן ה-24 סיפק את משחק חייו על הבמה הגדולה בעולם הכדורסל (בפלייאוף הראשון שלו, כן?), עם 40 נקודות ב-52% מהשדה, 13 ריבאונדים, 11 אסיסטים וסלי קלאץ'. תאמינו או לא, זאת הייתה הפעם הראשונה שבוקר רשם טריפל דאבל בקריירה.

בצד השני גם פול ג'ורג' הצליח להיכנס לנעליו של הכוכב החסר, הלא הוא קוואי, אבל זה לא הספיק. ג'ורג' הפציץ 34 נקודות וסחף את הקליפרס לריצת 2:16 ברבע השלישי שסידרה לה את המומנטום, אך בוקר פשוט לא היה מוכן להפסיד את המשחק הזה. הוא קלע 16 רצופות בדרך ל-29 בכל המחצית השנייה, ואחרי שהקליפרס צימקו מ-116:106 ל-116:114 בשתי הדקות האחרונות עם שלשות של ראז'ון רונדו וטרנס מאן - הוא גם נעץ את המסמר האחרון.

בוקר קיבל סיוע נאה מחמישה שחקנים נוספים שקלעו בספרות כפולות, בראשם דיאנדרה אייטון שחגג מול ההרכב הנמוך של טיירון לו עם 20 נקודות ב-71% ותשעה כדורים חוזרים. אצל הקליפרס, רק שני שחקנים קלעו בספרות כפולות חוץ מ-PG, רג'י ג'קסון (24) ודמרקוס קאזינס (11). מאן סיים עם תשע נק' בלבד אחרי שהפגיז 39 בניצחון האחרון על יוטה. בין שלישי לרביעי ב-04:00: משחק מספר 2.

מהלך המשחק:
החמישייה של פיניקס: קמרון פיין, דווין בוקר, מיקל ברידג'ס, ג'יי קראודר ודיאנדרה אייטון.
החמישייה של הקליפרס: רג'י ג'קסון, טרנס מאן, פול ג'ורג', מרכוס מוריס וניקולה באטום.

רגע לפני הג'אמפ-בול, ג'יימס ג'ונס זכה לתשואות מהקהל הביתי לאחר שנבחר לג'נרל מנג'ר של העונה. בפתיחת המשחק עצמו ההגנה המפורסמת של פיניקס לא הופיעה, כי ג'ורג' קלע 7 נקודות תוך חמש דקות והקליפרס עלו ליתרון 10:14 אחרי 5:25 דקות. מונטי וויליאמס לא אהב את ההגנה חניכיו, ומיד הזעיק פסק זמן ראשון בהתמודדות.

הקצב ירד אבל PG13 המשיך בשלו. הכוכב הגדול של טיירון לו בהיעדרו של קוואי לנארד קלע 12 נקודות ברבע הראשון, במהלכו היתרון היה כמעט כל הזמן בצד של הקליפרס. קאם ג'ונסון צלף שלשה לקראת הפסקת הרבעים שקבעה שוויון 21:21 אחרי 12 דקות.

הרבע השני נפתח עם 'פוסטר' מהדהד של דמרקוס קאזינס על הראש של דריו שאריץ', וג'ונסון המשיך ענה לו בצד השני עם כמה פעולות גדולות שהעלו אותו למספר דו ספרתי של נקודות וסידרו לפיניקס יתרון 30:35. קאזינס "התחפש" לטרנס מאן של משחק 6 נגד יוטה, ועם שלשה שהעלתה את מאזנו ל-11 נקודות ב-4 דקות העניק לקליפרס יתרון 35:37, שבהמשך הפך גם ל-35:40 וסגר ריצת 0:10.  

שתי הקבוצות המשיכו את הקצב הגבוה ברבע השני, היתרון נע מצד לצד (18 פעמים ליתר דיוק במחצית הראשונה) והחצי נחתם עם סל של בוקר שקבע 54:57 לפיניקס בהפסקה. בשלב הזה לג'ורג' היו 17 נקודות ולסאנס שלושה שחקנים בספרות כפולות (אייטון 14, בוקר 11 וג'ונסון 10).

צפו בדאנק המפלצתי של קאזינס>>>

הפסקת המחצית עשתה טוב לפיניקס, שעלתה חד מאוד לחצי השני ועלתה ליתרון 7, הגדול במשחק עבור מי מהקבוצות. הקליפרס לא הצליחו למצוא תשובות לאייטון שסיפק עוד דאנק בדרך ל-68:74 שגרר פסק זמן מצד האורחים.

שלשה של ג'ורג' קבעה שוויון 76:76 ועוד שתי שלשות של ג'קסון השלימו ריצת 2:16 שסידרו לקליפרס את היתרון הגדול ביותר שלהם במשחק - 78:84. מאותו רגע בוקר השתלט על המשחק ועם 16 נקודות רצופות עבור הסאנס החזיר לקבוצתו את המומנטום. אחרי שלושה רבעים, לוח התוצאות הראה 93:93.

בוקר המשיך את ההצגה שלו גם בפתיחת הרבע המכריע. הכוכב צלף שלשה, פיין הוסיף אחת משלו ובוקר הוסיף עוד סל מחצי מרחק שקבע יתרון 95:103 לפיניקס (היתרון הגדול במשחק עד אותו שלב) כתשע דקות לסיום. ג'ונסון הוסיף דאנק שהעניק לסאנס את היתרון הדו ספרתי הראשון בסדרה. 

שלשה של ראז'ון רונדו צימקה ל-107:101 והסאנס ענו עם דאנק של אייטון אחרי אסיסט שמיני של בוקר. הגארד לא עצר שם, והוסיף עוד שני אסיסטים כולל אחד אדיר לברידג'ס (שסידר לו טריפל דאבל) שהרעיד את האולם אחרי "האלי-הופ" גדול שקבע 104:113 כשתי דקות וחצי לסיום. רונדו ומאן צלפו שתי שלשות שצימקו לשתיים הפרש בלבד, אבל מי אם לא בוקר הכריע את המשחק עם 4 נקודות שקבעו 114:120 לפיניקס.