"לילארד עשוי לעזוב": על הבלאגן בפורטלנד

עיתונאי המקורב לכוכב רמז על סוף ההתקשרות. פני הארדוויי יסגור מעגל באורלנדו?

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  28.06.21 - 05:29
תחילת כתבה

בזמן שבפלייאוף ה-NBA מתקרבים בצעדי ענק לגמר הגדול, אחד הכוכבים הנוצצים של הליגה ממשיך לייצר כותרות ולהעלות תהיות בנוגע לעתידו. על פי כריס היינס מ"Yahoo", דמיאן לילארד עשוי לעזוב את המועדון שבחר אותו שישי בדראפט 2012. יש לציין כי היינס הוא הכתב המקורב ביותר לסופרסטאר בן ה-30.

יריית הפתיחה לקיץ של הטריילבלייזרס נשמעה ב-3 ביוני, כשהקבוצה הפסידה בבית לדנבר (4:2) והודחה בסיבוב הראשון בפעם הרביעית בחמש שנים. כפי שניתן היה לצפות - זאת גם הייתה יריית הפתיחה לכאוס במועדון.

פחות מ-48 שעות לאחר ההדחה, במועדון כבר הודיעו על פיטורי טרי סטוטס, ולילארד מסר כי הוא היה רוצה לראות במקומו את ג'ייסון קיד או צ'ונסי בילאפס. בעוד שקיד בחר בדאלאס, בארה"ב דיווחו כי לילארד נכח בראיון של בילאפס והבוקר (שני) בילאפס מונה באופן רשמי למאמנה של פורטלנד.  

נדמה היה שבמועדון הצליחו לרצות את הכוכב שמסיים חוזה ב-2025, אך מינויו של בילאפס עורר לא מעט זעם בקרב אוהדי פורטלנד כלפי הרכז הנאמן שידוע כאהוב הקהל. הסיבה: פרשת האונס בה היה מעורב בילאפס בעונת הרוקי שלו ב-1997. לילארד הגיב בטוויטר שלו לאחד האוהדים שביקר אותו: "באמת? שאלו אותי אילו מאמנים אני אוהב מבין אלה ש'שמעתי' ועניתי. אני מצטער שלא הכרתי את ההיסטוריה שלהם ולא קראתי חדשות כשהייתי בן 7-8. אני לא תומך בדברים האלה, אבל אם ככה אתם רוצים להתייחס אליי...".

בדיווח האחרון של היינס צוין כי למרות הקולות מעבר לים, לילארד לא לקח חלק במינוי של בילאפס. בנוסף, נכתב שהרעש השלילי סביב המאמן החדש, ביחד עם הסיכויים של פורטלנד לבנות סגל לאליפות, עלולים לדחוף את לילארד החוצה מפורטלנד. בעונה האחרונה "דיים" רשם ממוצעים של 29 נקודות למשחק ו-7.5 אסיסטים, ואם הוא אכן ימצא את עצמו על מדף הטריידים - שלל קבוצות ינסו לצרפו.  

בעניין אחר, מאמן מסקרן במיוחד נמצא על הרדאר של אורלנדו. על פי הכתב הבכיר של ה'אתלטיק' שאמס צ'ראנייה, פני הארדוויי סומן כמועמד רציני לאימון הקבוצה הצעירה בפלורידה. הארדוויי שיחק במדי המג'יק בין 1993 ל-1999, כאשר במהלך אותן שנים נבחר ארבע פעמים לאולסטאר והעפיל פעם אחת ב-1995 ביחד עם שאקיל אוניל לגמר ה-NBA, שם נעצר על ידי יוסטון.

הארדוויי בן ה-49 מאמן את אוניברסיטת ממפיס מאז 2018, והוא נחשב למאמן בעל יחסי אנוש נהדרים שיודע לפתח שחקנים צעירים. בין אותם שחקנים צעירים שעברו תחת הארדוויי, ניתן למצוא את ג'יימס ווייזמן מגולדן סטייט שנבחר שני בדראפט 2020. המאזן של הארדוויי בממפיס עומד על 63 ניצחונות מול 32 הפסדים.