בין בדיחה לנבואה: סגירת המעגל של מילווקי באקס

המשפט של ברנדון ג'נינגס שהוציא את הבאקס לדרך חדשה, הפספוסים בדראפט לצד הפגיעות ומה נזכור מהעונה? על סגירת המעגל של מילווקי. וגם: הפייבוריטיות המוקדמות לאליפות בשנה הבאה

יואב מודעי
יואב מודעי  21.07.21 - 20:00
תחילת כתבה

למילווקי לא היה סיכוי נגד מיאמי. היא סיימה את העונה הסדירה עם מאזן שלילי במקום השמיני במזרח ובסיבוב הראשון חיכו לה לברון ג'יימס, דוויין ווייד וכריס בוש. אחרי הזכייה באליפות נגד אוקלהומה סיטי בגמר של העונה הקודמת, לכולם היה ברור שההיט מגיעים לטרוף גם את פלייאוף 2013, כאשר אפילו ניצחון אחד של הבאקס היה נחשב להפתעה גדולה. לברון שלח את הירוקים הביתה בסוויפ, כל משחק הסתיים בהפרש דו ספרתי וכעבור כחודשיים מיאמי גם זכתה באליפות ה-NBA.

ולשאלה המתבקשת אחרי שורות הפתיחה הללו: למי אכפת? התשובה היא לאוהדי מילווקי, כי בין כל הסדרות שהקבוצה שלהם הפסידה, זו מול ההיט ב-2013 היא אחת שהם לא ישכחו לעולם. הבאקס אמנם לא יצאו מאותו מפגש חד צדדי עם הכרטיס לשלב הבא, אבל הם כן הרוויחו סלוגן נבואתי שהגשים את עצמו הבוקר (רביעי).

אחד מהכוכבים של הבאקס בגלגול הקודם היה ברנדון ג'נינגס, והוא לא התרשם יותר מדי מגודל הכישרון בסאות' ביץ'. "BUCKS IN 6", אמר הגארד כשנשאל איך תסתיים הסדרה נגד מיאמי, ולמרות שטעה והבאקס לא ניצחו בשישה משחקים, הוא הצליח לשנות משהו בתפיסה של המועדון מוויסקונסין.

הביטחון הזה, מנותק ככל שיהיה מהמציאות, הצליח לחלחל לאוהדים המקומיים. הסיסמא הזאת הופיעה באותיות ענק על תיאטראות, כגרפיטי ברחובות וכהאשטג מפורסם ברשתות החברתיות. וכל זאת - כשמילווקי בכלל לא ניצחה סדרת פלייאוף בשישה משחקים מאז 1984. בהתחלה אוהדי הבאקס התייחסו למשפט הזה כמו בדיחה צינית, אפילו ילדים שלא נולדו ב-2013 הכירו אותו, אך בפלייאוף 2021 הוא הפך לנבואה אמיתית.

מילווקי ניצחה את אטלנטה בגמר המזרח בשישה משחקים ובגמר הגדול התסריט הושלם: משחק 6 בוויסקונסין, אווירה שהמועדון לא הכיר בפייסרב פורום ומחוצה לו, 50 שנה של המתנה, 50 נקודות של יאניס אנטטוקומפו, ברנדון ג'נינגס כאורח כבוד על הפרקט ובסיום - BUCKS IN 6, מילווקי אלופה. מה שיפה בסיפור שלנו זה שאם ג'נינגס היה צודק, והבאקס אכן היו מדהימים את העולם ואולי ממשיכים את המסע שלהם בפלייאוף 2013, סיכוי לא רע שהבוקר הם לא היו זוכים באליפות.

"מילווקי מדיחה את מיאמי ולברון בסיבוב הראשון! אחת הסנסציות הגדולות אי פעם!"
המשפט הזה לא נאמר לעולם, אבל בואו רגע נצא מנקודת הנדחה שהוא כן. אם הבאקס היו הופכים למדורגת 8 השישית בהיסטוריה שמדיחה את מוליכת הקונפרנס, השלד היה נשמר. הם היו מעתיקים את גרסת "אנחנו מאמינים" של גולדן סטייט מודל 2007 ולא הייתה להם שום סיבה לפרק את החבילה.

מה קרה בפועל? כאמור, סוויפ, וארבע מתוך חמשת הסקוררים המובילים של הקבוצה עזבו - מונטה אליס, ג'נינגס, ג'יי ג'יי רדיק ומייק דאנליבי. בעונה הבאה מילווקי תסיים במקום האחרון במזרח עם מאזן מזעזע של 65:17 שסימן באופן סופי את הבנייה מחדש.

בואו נחזור אחורה לאותה בנייה שקרתה בקיץ 2013. הטרייד ה"נוצץ" ביותר מבין הטריידים והמהלכים שבוצעו שלח את ג'נינגס לדטרויט תמורת ברנדון נייט. והיה שם עוד איזה שחקן לא רלוונטי שנדחף לחבילה הזו, גארד/פורוורד בן 21 ששותף ב-27 משחקים בפיסטונס ועוד כמה בליגת הפיתוח - קריס מידלטון.

אז מידלטון לא היה מגיע, ספק שעם קבוצה ששואפת גבוה דווקא אנטטוקומפו הצעיר היה נבחר במקום ה-15 בדראפט ולכו תדעו מה עוד היה קורה בדומינו הזה. מה שבטוח, לא היינו עדים לאותה עלייה של מילווקי, כזו שצמחה מהשורש העמוק ביותר והגיעה לטופ. צמיחה שכללה בתוכה גם כמה וכמה שחקנים שבהמשך דרכו בפרקט בישראל - ג'ף אדריאן, נייט וולטרס, רמון סשנז, ג'וני אובראיינט, ג'יילן מוריס ודראגן בנדר.

ג'נינגס עם הגביע. היסטוריה שלמה מאחורי תמונה אחת (Getty)
ג'נינגס עם הגביע. היסטוריה שלמה מאחורי תמונה אחת (Getty)

הפוך מכולם
מילווקי מקבלת הרבה מחמאות על כך שזכתה באליפות בדרך "המקובלת". היא עשתה זאת בלי ליצור סופר-טים, עם בנייה נכונה ובחירות דראפט נמוכות ומדויקות, אבל דווקא בבחירות הגבוהות, בהן הייתה אמורה לצרף כוכבים, היא פישלה.

מאז תחילת הבנייה ב-2013 הבאקס נפלו לא פעם בדראפט. הם התחילו עם צירופו המושלם של ה"גריק פריק", אבל זה מה שקרה מאז בבחירות הטופ 20 שלהם: ג'בארי פארקר (2), רשארד וון (17), ת'ון מייקר (10), די ג'יי ווילסון (17) ודונטה דיווינצ'נזו (17). האחרון בחירה לא רעה בכלל אבל אם נתמקד בדראפט 2014 בו פארקר נבחר שני, נציין שג'ואל אמביד נלקח בחירה אחריו על ידי פילדלפיה. עכשיו נסו לדמיין את אמביד בעמדה 5 של מייק בודנהולזר.

חוץ מזה, הבאקס פספסו את נורמן פאוול כשבחרו אותו במקום ה-46 ושלחו אותו בטרייד, כך גם את קווין פורטר ג'וניור, את רוקי העונה מ-2017 מלקולם ברוגדון כשהחליטו לוותר עליו ולהשאיר את אריק בלדסו, ולקינוח - את היריב שלהם מגמר המזרח, בוגדן בוגדנוביץ', שנדרש לקחת פרסה בגלל שמילווקי הפרה את כללי ה'טמפרינג' (וגם איבדה בגלל האירוע בחירת סיבוב שני בדראפט 2022). ולמרות כל הטעויות שגורמות לנו לחשוב לתהות עד כמה גדול יכול היה להיות הפוטנציאל של הקבוצה הזו - הטבעת ירוקה. ובצדק.

דמיינו את בוגדנוביץ' בקבוצה הזאת (Getty)
דמיינו את בוגדנוביץ' בקבוצה הזאת (Getty)

מה נזכור מעונת 2020/21?
נתחיל עם הסוף. קיבלנו סדרת גמר אדירה שעלתה על הציפיות (החל ממשחק 4 בעיקר), ניפצה שיאים, עשתה שם מצוין לליגה וסיפקה רגעים בלתי נשכחים בשלושת משחקיה האחרונים: החסימה של יאניס, ההטבעה של יאניס ו-50 הנקודות של יאניס (16 מ-25 מהשדה, 17 מ-19 מהעונשין, 14 ריבאונדים ו-5 חסימות!!).

עוד כמה דברים שנזכור: העונה הדחוסה שהובילה לצערנו לשיא כל הזמנים במספר הפציעות של שחקני אולסטאר בפלייאוף, משחק 7 בברוקלין בין קווין דוראנט לבאקס, סיפור הסינדרלה של פיניקס, ההדחה הראשונה בקריירה של לברון ג'יימס בסיבוב הראשון, הצעירים שעשו קפיצת מדרגה והראו לנו שהליגה בידיים טובות, הקאמבקים של לוס אנג'לס קליפרס, החזרה של ניו יורק לאופנה, טורניר הפליי-אין שהכניס עניין והיכולת הפסיכית של ניקולה יוקיץ', ג'ואל אמביד וסטף קרי לאורך כל העונה הסדירה.

ונזכור גם את טבילת האש של דני אבדיה. אחרי עונה אחת ללא נציג ישראלי מעבר לים, אבדיה תפס את התקן של עומרי כספי ודאג לנו ללא מעט לילות לבנים ורגעים שפתחו לנו את התיאבון לקראת ההמשך.

הרגעים הגדולים של הפלייאוף, מומלץ>>

עוד 90 (18) יום חוזרים
אין פלייאוף באמצע ספטמבר, אין בועה, יש חזרה לשגרה. ב-29 לחודש ייערך דראפט ה-NBA בברקליס סנטר ובעוד 18 יום בדיוק תצא לדרך ליגת הקיץ בלאס וגאס, בה עשויים להשתתף גם אבדיה וגם ים מדר. ובעוד 90 ימים מהיום, ב-19 באוקטובר, תתחיל עונת 2021/22.

לעונה הבאה נתכונן כמו שצריך ככל שנתקרב למועד, אז בינתיים אפליג רחוק ואנסה לדרג את הפייבוריטיות שלי לאליפות 2022. מוזמנים להסכים ועוד יותר מוזמנים לא להסכים ולכתוב בטוקבקים את הרשימה שלכם. הנה הטופ 10:
1. ברוקלין
2. לוס אנג'לס לייקרס
3. מילווקי
4. גולדן סטייט
5. לוס אנג'לס קליפרס
6. פיניקס
7. פילדלפיה
8. דנבר 
9. יוטה
10. בוסטון

נשים את יוני 2022 בצד ונחזור להווה. אולימפיאדת טוקיו ממש מעבר לפינה וזה אומר שבין הספורטאים הישראלים והתחרויות השונות, שוב נקבל את התרפיה הטובה ביותר על כדור הארץ - צפייה בלוקה דונצ'יץ' משחק מכדורסל. ויש שם עוד כמה שחקנים לא רעים בנבחרת ארה"ב, כך מספרים. 

ודבר אחרון לגבי האולימפיאדה - כשתצפו בה ותתגעגעו לקהל, תיזכרו בבקשה בטירוף של פלייאוף 2021 ותעריכו עוד קצת את ליגת הכדורסל הטובה בעולם.