אלייז'ה בראיינט: "אני ופי ג'יי טאקר צוחקים אחד עם השני בעברית"

האליפות עם מילווקי ("ירדו לי דמעות"), יאניס ("כמו משחק וידאו") והעתיד ("אני שייך ל-NBA"). וגם: הנתון שהפתיע אותו ומיהו חברו הכי טוב בקבוצה? אקס מכבי ת"א בראיון לערוץ הספורט

יואב מודעי
יואב מודעי  22.07.21 - 15:25
תחילת כתבה

בווידאו: הבכורה המוצלחת של אלייז'ה בראיינט במדי מילווקי>>

תשאלו את עצמכם מה עשיתם מאז ה-4 במאי 2021. בזמן שתריצו בראשכם את החודשיים וחצי האחרונים, נפנה את השאלה לאלייז'ה בראיינט ונענה בשמו: הוא קלע 15 נקודות במדי מכבי תל אביב בניצחון על הפועל חיפה בהיכל, עזב את ישראל כדי להגשים את חלום ה-NBA ולחתום על חוזה במילווקי, סיים עם 16 נקודות בבכורה באולמה המיתולוגי של שיקגו ואתמול (רביעי) - הוא קינח את רכבת ההרים הזו עם טבעת NBA.

בעוד שכל עולם הכדורסל צפה בבאקס זוכים באליפות אחרי 50 שנה, בראיינט היה ממש שם, בתוך הטירוף וחלק מהטירוף. הגארד בן ה-26 אמנם שותף רק בדקות הסיום במהלך הפלייאוף (14 נקודות ב-50 דקות בסה"כ), אבל כשמסתכלים אחורה על הדרך שלו ונזכרים שעד לפני כשנתיים הוא שיחק באולם בגין באילת, קשה שלא להתרגש ביחד איתו.

בין חגיגות האליפות לאחר הניצחון במשחק מספר 6 נגד פיניקס ולפני החגיגות המסורתיות ביחד עם האוהדים בוויסקונסין, תפסנו את בראיינט לשיחה קצרה על המעבר החד ממכבי ת"א, הסיפורים מתוך חדר ההלבשה של אלופת ה-NBA, תופעת הטבע יאניס אנטטוקומפו ועוד.  

קודם כל ולפני הכל, איך נשמע לך המשפט "אלייז'ה בראיינט, אלוף NBA"?
"זאת ברכה. עבדתי קשה, הייתי מסור, הקרבתי המון והאמנתי בי ובתהליך שלי. זה חלום שמתגשם עבורי אבל אני יודע שיש לי עוד הרבה עבודה כדי להגיע לאן שאני רוצה להגיע. אין ספק שסימנתי 'וי' על אחת המטרות שלי, אני שמח מאוד ורעב מאוד לקראת המשך העבודה".

רק לפני חודשיים וחצי שיחקת בהיכל במדי מכבי ת"א וזמן קצר אחר כך קיבלת טלפון מהסוכן שהודיע לך על ההתעניינות ממילווקי. מה עבר לך בראש באותו רגע?
"מאז ומתמיד החלום שלי היה לשחק ב-NBA וידעתי שאני אגיע לשם, פשוט לא ידעתי מתי זה יקרה. התזמון היה נכון מבחינתי, למרות שחיכיתי לצאת לחופשה אחרי שתי עונות ארוכות מאוד. אני חושב שבחיים כשאתה בוחר את הדרך הקשה ומתרגל להרגיש לא בנוח - אז אתה מתקדם. הבחירה לעבור למילווקי לא הייתה קלה, אבל ידעתי שאני ארוויח ממנה. המעבר הזה לא היה קורה לולא מכבי וההנהלה שלה. אחרי הזכייה באליפות התקשרתי לשמעון מזרחי ואמרתי לו תודה על כך שהוא אפשר לחלום שלי להפוך למציאות". 

כשעלית על הטיסה לוויסקונסין, האמנת שמילווקי תזכה השנה ב-NBA?
"ידעתי שיש סיכוי. ידעתי אילו יכולות פיזיות יש לחבורה הזו אבל כשנחתתי בוויסקונסין וראיתי את הצד המנטלי של הקבוצה והמועדון, הבנתי שיש כאן משהו מיוחד ושאפשר לזכות בטבעת. כולם יכולים לומר שליריבות שלנו היו פציעות וכו', אבל זה חלק מהמשחק. גם יאניס אנטטוקומפו נפצע, תמיד יהיו פציעות".

רק לפני חודשיים וחצי (אלן שיבר)
רק לפני חודשיים וחצי (אלן שיבר)

חידון קצר: אתה יודע מי הוביל את ה-NBA בעונה הסדירה בנקודות במתפרצת למשחק?
"האמת? אין לי מושג"

אתה (שיחק משחק אחד בעונה הסדירה). קלעת 5 נקודות, טי ג'יי וורן שני עם 4.8 ויאניס שלישי עם 4.7
"אה וואו, אז בעצם מה שאתה אומר זה שאני יותר טוב מיאניס?"  

בוא נחזור לאותו משחק. 16 נקודות בבכורה זה לא רע
"הייתי עדיין בג'ט לג. אני חושב שמשחק החוץ הזה מול הבולס היה ארבעה ימים לאחר שנחתתי מישראל. עדיין גרתי במלון, לא ידעתי בכלל אם אני אתלבש למשחק והיו גם עניינים עם כל בדיקות הקורונה. ניסיתי להתעלם מהסחות הדעת ולומר לעצמי שבסופו של דבר - זה כדורסל. כל חיי שיחקתי כדורסל. לדעתי ברמות הגבוהות בין אם זה ב-NBA או ביורוליג, יותר מדי שחקנים מפחדים לעשות טעויות. בכדורסל תמיד יהיו טעויות אז אמרתי לעצמי 'תעלה על המגרש ופשוט תשחק כדורסל, ובשנייה הראשונה שתהיה פנוי תזרוק'. זה חשוב כדי להפחית את הלחץ".

"אני זוכר שברוקלין הבטיחה את המקום השני עם ניצחון על קליבלנד ואז גיליתי שאני בסגל נגד שיקגו. התאמנתי בחדר ההלבשה על הורדת האימונית כי לא רציתי להפוך לבדיחה בשידור חי, כל השחקנים שלנו צחקו עליי. כשהמאמן מייק בודנהולזר אמר לנו שכל השחקנים המובילים משחקים, הבנתי שאני הולך לשחק והייתי קצת בלחץ, לא אשקר. במשחק עצמו לא פחדתי לעשות טעויות, ועשיתי, היו לי ארבעה איבודים לצד 16 הנקודות. אחרי שקלעתי את הסל הראשון אני זוכר שעצרתי לרגע ואמרתי לעצמי 'קלעת הרגע ב-NBA'. בסיום הרגשתי שאני שייך לכאן, זאת הייתה הרגשה מדהימה".

קח אותנו לתוך האימונים של הבאקס. איך אתה משתלב בין כמה מהשחקנים הטובים בעולם? 
"באימונים שחקני החמישייה משחקים מול שחקני הספסל. בקבוצה הזאת אני שם דגש בעיקר על הפן ההגנתי, אנחנו קבוצת הגנה טובה ויש לנו מספיק שחקנים שיכולים לקלוע, בין אם זה יאניס, קריס מידלטון, ג'רו הולידיי או בובי פורטיס, אז איך אני יכול לתרום בצורה שתשאיר אותי על הפרקט? התשובה היא הגנה, ריבאונדים, קבלת החלטות נכונה ותקשורת. התפקיד שלי כרגע הוא להקל על הכוכבים, גם כשהגעתי למכבי הייתי צריך להסתגל ולמצוא את המקום שלי".    

כל העולם ראה במשחק 5 את הולידיי חוטף את הכדור מדווין בוקר ושולח אלי-אופ בלתי נשכח לאנטטוקומפו. אתה ראית את זה מקרוב והיית מהשחקנים הראשונים שקפצו עליו. הרגשת שאתה בספייס ג'אם 3?
"זה היה אחד מאותם רגעים שאתה מנסה לשמור על קור רוח כשחקן כדי לא להפוך לאוהד, אבל כל כך התלהבתי שלא יכולתי לשלוט בגוף שלי. הייתי בטירוף כשראיתי את הרגע הזה ושהייתי חלק ממנו. הרגשתי כאילו אני חלק ממשחק וידאו, אני אסיר תודה על כך שאני יכול לחוות ביחד עם יאניס את הדברים המשוגעים שהוא עושה. הצורה בה הוא נע על המגרש פשוט מדהימה". 

נסה להעביר לנו את מה שרואים משם. עד כמה אנטטוקומפו טוב?
"קודם כל, יאניס בן אדם יותר טוב מאשר כדורסלן, וזה אומר עליו הרבה. לפעמים כשהוא על הפרקט נוצרת הרגשה שהוא משחק מול ילדים. ידעתי שהוא בחור גדול אבל אתה לא באמת מבין כמה עד שאתה עומד לידו. אני גם אוהב לחדור לטבעת ולעשות 'יורו-סטפ', אבל הוא עושה את זה בגובה 2.11 מטר. הוא שחקן מוכשר מאוד שמשתפר משנה לשנה".

לפני שנה ריצ'רד ג'פרסון אמר שאנטטוקומפו הוא 'סקוטי פיפן' שצריך את ה'מייקל ג'ורדן' לידו, מה שהתברר כלא נכון בפלייאוף. איך אתה מתאר את יאניס בתור מנהיג?
"יאניס מנהיג נהדר והוא כזה בין היתר כי הוא מהווה דוגמא אישית. הוא גורם לכולם להרגיש בנוח עם מי שהם על הפרקט ומחוצה לו. זאת הסיבה לכך שפורטיס היה כל כך טוב, יאניס פשוט אפשר לו להיות מי שהוא. יאניס ללא ספק הראה את המנהיגות שלו על המגרש".   

איך היחסים שלך עם יאניס?
"טובים אבל מן הסתם אנחנו לא החברים הכי טובים. גם אני וגם יאניס מאוד אוהבים שעוני רולקס אז אנחנו מדברים קצת על זה. אתה לא רוצה להידחף למרחב של שחקנים בקליבר הזה כי יש עליהם כל כך הרבה לחץ וכל כך הרבה אנשים סביבם. באותה נשימה אני לא רוצה להיראות כמו מעריץ כי בסופו של דבר אנחנו באותה קבוצה. אני מעריץ את המשחק שלו אבל אני לא רוצה להיראות כמו ילד שמעריץ אותו. הייתי אומר שהחבר הכי טוב שלי במילווקי הוא הולידיי, הוא יחד עם כולם קיבלו אותי כאן בזרועות פתוחות, וממה ששמעתי זה די נדיר ב-NBA. יש אחווה מיוחדת בקבוצה וזאת אחת הסיבות שזכינו באליפות".  

אחרי שדיברנו על יאניס והולידיי, חייבים להתייחס גם לפי ג'יי טאקר שכמובן גם שיחק בעברו בישראל. יצא לכם לשתף חוויות אחד עם השני?
"כן בטח, דיברנו על ישראל כמה וכמה פעמים האמת. הוא שאל אותי 'אתה יודע מה השם שלי בישראל?', עניתי לו שלא, אז הוא אמר 'Maccabi Killer'. יש לו גם נעליים מיוחדות של קובי בראיינט שהוקדשו להפועל חולון, הוא אמר לי שהוא ממש אוהב את ישראל. כשהיו חסרים לנו שלושה ניצחונות לאליפות, אמרתי 'שלוש' אז הוא הצטרף בצחוק וצעק בהתלהבות 'שלוש! שלוש!'. הוא גם שואל אותי 'מה נשמע?' ועוד כל מני דברים כאלה בעברית". 

איך היו חגיגות האליפות לאחר הזכייה?
"כאוס. המשפחות ירדו לפרקט אבל לסדרנים באולם היה קשה לדעת מי משפחה ומי לא. אחרי הטקס הדמעות החלו לזלוג כשהצטלמתי עם אימא שלי ואשתי על הפרקט, ונזכרתי בכל הפעמים שצפיתי בגמר ה-NBA כילד. אז הלכנו לחגוג בחדר ההלבשה עם השמפניות והכל. העלתי סרטונים לחשבון הטיק-טוק שלי ובקרוב אעלה גם ליוטיוב. היה שם רגע מיוחד כשמאמן פיניקס מונטי וויליאמס נכנס ובירך אותנו. 'הפכתם אותי למאמן טוב יותר ואותנו לקבוצה טובה יותר', הוא אמר. זה מה שחשוב באמת - להשתפר מיום ליום".

"אחר כך כולם הצטלמו עם המשפחות, השמפניה והגביע. חלק מהשחקנים המשיכו למסעדה ולמועדון אבל היה כל כך מאוחר אז החלטתי לחזור הביתה ולדבר עם המשפחה שלי. דיברתי גם עם כל החברים ממכבי, אנג'לו קלויארו, כריס ג'ונס, ג'ון דיברתולומיאו, ניקולה וויצ'יץ', עמי ביטון, כולם. אני חושב שכל החוויה בישראל, לחיות שלוש שנים בארץ הקודש, עזרה לי מאוד. ישראל תמיד תהיה בלב שלי ושל המשפחה שלי".

כידוע אתה חתום על חוזה במילווקי גם לעונה הבאה. אתה חושב שתקבל תפקיד יותר משמעותי ברוטציה?
אקח כל יום ביומו, נראה איך אני אסתגל ומה הם מצפים ממני. אעשה כל מה שהקבוצה מבקשת ממני כדי שננצח, אני לא מסוג השחקנים שיגידו 'אני לא יכול לשחק בעמדה 3' למשל. אעשה הכל כדי להיות על הפרקט ולעזור למילווקי לזכות בעוד אליפות, גם אם זה אומר שיבקשו ממני למחוא כפיים על הספסל או לחלק בקבוקי מים".

"אני בהחלט מרגיש שאני יכול להיות שחקן רוטציה ב-NBA. חוץ ממני יש עוד המון שחקנים מוכשרים באירופה שיכולים לשחק כאן, הכל זה עניין של הזדמנויות ואני חושב שאקבל את ההזדמנות שלי בה אוכל להראות שמגיע לי תפקיד משמעותי יותר. זה יגיע עם הזמן, עם העבודה ועם האמון".

ולסיום, בתור מי ששיחק בליגת הקיץ עם מילווקי ב-2019 ומכיר היטב את דני אבדיה וגם את ים מדר, איך אתה חושב ששניהם ישתלבו בטורניר בלאס וגאס אם הם אכן ישתתפו בו?
"הדינמיקה של ליגת הקיץ מעניינת. זו ליגה שמורכבת מחבורה של שחקנים שרוצים להוכיח שהם יודעים לשחק כדורסל. כולם חושבים שכדורסל מורכב רק מקליעה אז השחקנים שם רוצים לקלוע 50 נקודות כדי לבלוט מעל השאר. אני חושב שים שחקן הגנה מצוין שיודע להוביל קבוצה. אם הוא ודני יתמקדו בחוזקות שלהם, הם יסתדרו מעולה".