בדרך ל-NBA עוצרים בווגאס: המבחן של ים מדר

ים מדר מתחיל להסתכל לחלום בעיניים, אבל כדי להגשים אותו, הוא יצטרך קודם כל לעבור בהצלחה את ליגת הקיץ. המתחרים על המקום בסגל של בוסטון, ועד כמה הסיכויים לטובתו?

יואב מודעי
יואב מודעי  08.08.21 - 18:00
תחילת כתבה

262 ימים חלפו מאז ששמו של ים מדר קושר לראשונה עם אחד המועדונים המעוטרים ביותר בספורט האמריקאי, כשבוסטון בחרה אותו במקום ה-47 בדראפט 2020 והציתה לקהל הישראלי את הדמיון. הלילה (ראשון, 23:00), בשעה טובה, מדר יציג סטייל חדש ששייך לעולם אופנה שהוא לא הכיר. אחרי שלבש את המדים הכחולים-צהובים של בית דגן, הכחולים-לבנים של נבחרת ישראל וכמובן האדומים-לבנים של הפועל תל אביב, הרכז המוכשר יעלה לפרקט עם הגופייה הירוקה של הסלטיקס.  

  • 23:00 ישיר ב-5LIVE: ים מדר ובוסטון נגד אטלנטה בליגת הקיץ

נכון, מדובר רק בליגת הקיץ. ונכון, המשחק לא ייערך ב-TD גארדן עם היסטוריה שלמה על התקרה, אבל כדי להגשים את החלום, לשתף פעולה עם ג'ייסון טייטום וג'יילן בראון ולממש את הנבואה שלו מהשבוע שעבר ("אני יודע שאשחק ב-NBA בעונה הקרובה), מדר יצטרך לעצור בלאס וגאס למבחן קצר. 

הפרק הראשון במבחן יפגיש את הרכז עם אטלנטה ולא אחר מאשר מקס היידגר, המתאזרח הישראלי של מכבי ת"א שקלע 18.2 נקודות אשתקד במדי בני הרצליה. בהמשך מדר יערוך ארבעה משחקים נוספים, כאשר שלושה מהם כבר ידועים: דנבר (02:00, בין שלישי לרביעי), אורלנדו (02:00, בין חמישי לשישי) ופילדלפיה (03:00, בין שבת לראשון). משחק הגמר של הטורניר ייערך ב-17 באוגוסט, בין שתי הקבוצות עם המאזן הטוב ביותר בארבעת המשחקים הראשונים (יש משקל להפרש סלים).  

לפני שנגיע לשאלות הבוערות, כמו "מי יתחרה עם מדר על המקום בבוסטון?" ו"עד כמה חלום ה-NBA באמת ריאלי"?, נציין דבר חשוב לא פחות: אוהדי ועיתונאי הסלטיקס מחכים בקוצר רוח לראות את מדר משחק כדורסל. הם שמעו עליו לא מעט, התלהבו מהראיון שלו שהבטיח רבות, צפו ב"היילייטס" שלו ועוד כמה שעות הם סוף סוף יזכו ליהנות ממנו בשידור ישיר. 

בוסטון תקועה בין הטופ של הליגה לקבוצות הפליי-אין, האוהדים לא בדיוק מרוצים מהקיץ שעובר על הקבוצה (איבדו נכסים ללא תמורה משמעותית, ויתרו בקלות יתר על מוזס בראון, צירפו את ג'וש ריצ'רדסון המאכזב וכו'), והם צמאים לדם חדש שייתן להם תקווה. לכן הם כל כך מחכים לחבר'ה הצעירים שהם פחות מכירים, ביניהם ים מדר.  

בואו נעשה סדר ונעיף מבט על הסגל הקיים של בוסטון נכון ל-8 באוגוסט (השחקנים שיכולים לשחק בעמדת הרכז מודגשים): טייטום, בראון, אל הורפורד, מרכוס סמארט, ג'וש ריצ'רדסון, אנס קאנטר, רוברט וויליאמס, ג'בארי פארקר, קריס דאן, רומאו לנגפורד, ארון ניסמית', גרנט וויליאמס, פייטון פריטצ'רד, קרסן אדוורדס וברונו פרננדו.

מה זה אומר לנו? קודם כל, שאם כל 15 השחקנים הללו יהיו בסגל של אימה יודוקה - למדר אין מקום. אך לשמחתנו, כך לא אמור להיראות הסגל הסופי. הסלטיקס מחפשים רכז מאז עזיבתו של קמבה ווקר לניו יורק ניקס, ובימים האחרונים התפרסמו דיווחים על כך שדניס שרודר על הפרק, כמו גם אייזאה תומאס שעשוי לחזור למקום בו פרץ.

בתסריט האופטימי, בוסטון תוותר על שירותיו של אדוורדס ותעדיף את מדר (כפי שצייץ כתב הקבוצה אדם קאופמן). אופציה נוספת היא שקריס דאן, הבחירה החמישית בדראפט 2016, שוב לא ימצא את עצמו לאחר שלא נספר על ידי אטלנטה. אם זה יקרה הסלטיקס יחתכו אותו, יחפש רכז אחר ומדר עשוי להיות שם על המדף בשבילם.

הישראלי בן ה-20 הוא לא הגארד הבינלאומי היחיד שינסה להשתחל לסגל של בוסטון ב-2021/22. ז'ואן בגארון, הבחירה ה-45 של הסלטיקס בדראפט 2021, הוא שוטינג גארד צרפתי שרק אתמול חגג אתמול יום הולדת 19 וישחק לצד מדר בליגת הקיץ. בגארון לא היה בסגל הראשוני של הירוקים לווגאס, אבל הוא ביקש מבראד סטיבנס להצטרף וכך קרה. בכל אופן, הציפייה היא שהוא יישאר לפחות עוד עונה אחת באירופה.

חוץ ממדר ובגארון, הסגל של ג'ו מאזולה (מאמן הסלטיקס בליגת הקיץ) יורכב גם מקרסן אדוורדס, רומאו לנגפורד, פייטון פריטצ'רד, ארון ניסמית', קיי ג'יי לוסון, דדריק לוסון, אריק הולמן, סאם האוזר וזאק אוגוסט. 11 שחקנים בסך הכל, כאשר מדר ופריטצ'רד הם ה"רכזים הטהורים".

כדי שכולנו נוכל להבין קצת יותר טוב מה רואים משם, אחד הכתבים של בוסטון ג'ון קראליס העניק ראיון לערוץ הספורט בו התמקד כמובן במדר. "ים הוא שחקן מרשים שמשחק עם הרבה אנרגיות", אמר. "אני מחכה לראות איך היכולות שלו יבואו לידי ביטוי ב-NBA, התרשמתי מאוד גם מהקליעה שלו שהלכה והשתפרה. אם תהיה לו קליעה יציבה, מצפה לו עתיד ורוד".

"בוסטון תקבל בברכה פליימייקר עם סייז לא רע", המשיך. "ההגנה החזקה שלו תהיה חשובה לקבוצה ולו, כי יודוקה הוא מאמן הגנתי. בליגת הקיץ אני מצפה לראות ממנו את אותן אנרגיות שראיתי עד כה. אם הוא יצליח להגיע ל-NBA, הוא יגיע בזכות אותם אלמנטים שהביאו אותו עד לכאן. כל עוד הוא יראה מה הוא מסוגל לעשות על הפרקט, אין חשיבות לסטטיסטיקה שלו".

בנוגע לדיווחים על החתמתו של שרודר, אמר: "אם שרודר יגיע, זה יכול להיות סימן לכך שהסלטיקס לא רואים במדר חלק מהסגל העונה. למרות זאת, אני בספק ששרודר יחתום כאן. אם בוסטון מחפשת כוכב שלישי, היא לא תעניק חוזה למדר עד שהיא תמצא את אותו כוכב. במידה שמדר יהיה בסגל, התחרות שלו ברוטציה תהיה מול פריטצ'רד ודאן, אבל לפני שהוא יקבל דקות של שחקנים יותר ותיקים, הוא יצטרך להוכיח שהוא יכול להתמודד מול שחקני NBA".

לסיום, כשנשאל האם לדעתו מדר יהיה חלק מהסגל של בוסטון בעונה הקרובה, ענה: "אני חושב שהסלטיקס ירצו לתת לו עוד עונה באירופה, אבל אם הוא יראה שהוא שייך לכאן בליגת הקיץ, זה יכול להשתנות וכבר השנה הוא יהיה ב-NBA". לפחות ברמת הפוטנציאל, מדר הראה לקהל הישראלי שמקומו מעבר לים. עכשיו, כשכל העיניים עליו (המשחק נגד אטלנטה ישודר גם בארה"ב ב-NBATV), זה הזמן שלו להילחם על הקופה הלא קטנה שיש ללאס וגאס להציע.