"מלך ניו יורק": צפו בשיא הקריירה של אר ג'יי בארט

גארד הניקס הפגיז 35. וגם: הבכורה של קייד קנינגהאם ב-NBA

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  31.10.21 - 07:58
תחילת כתבה

צפו בשיא הקריירה של אר ג'יי בארט בנגן הווידאו למעלה>>

לראשונה מאז ימי כרמלו אנתוני העליזים ב-2012/13, ניו יורק ניקס פותחת עונה עם מאזן 1:5. הלילה (בין שבת לראשון) הניקס השיגו את ניצחונם החמישי, עליו חתום על איש אחד - אר ג'יי בארט. לעיני חברו הטוב ממכללת דיוק זאיון וויליאמסון, שכמובן לא שיחק בעקבות הפציעה שלו, בארט בן ה-21 סיפק את משחקו הטוב ביותר בקריירה: 35 נקודות (12 מ-18 מהשדה, 6 מ-8 משלוש), 8 ריבאונדים, 6 אסיסטים, שתי שלשות קלאץ' ומדד הפלוס מינוס הגבוה ביותר (8+) בניצחון 117:123 של ניו יורק אצל ניו אורלינס.

רק חמישה שחקנים לאורך ההיסטוריה רשמו לפחות 35 נקודות, 8 ריבאונדים, 6 אסיסטים ו-6 שלשות לפני שחגגו את יום הולדתם ה-22, ואלו השמות: לברון ג'יימס, סטף קרי, לוקה דונצ'יץ', טריי יאנג והחמישי הוא בארט. הכוכב הצעיר של הניקס, שקלע 16 נקודות רק ברבע האחרון, הפך לשחקן הכי צעיר בתולדות המועדון עם 35+ נקודות ב-65% ומעלה מהשדה.  

אוהדי הניקס קראו ליהלום שלהם "מלך ניו יורק" ומאמן הקבוצה תום ת'יבודו אמר: "אר ג'יי היה נפלא. הוא נלחם ועשה הרבה מהלכים גדולים אחרי שניו אורלינס רשמה ריצת 0:9 ברבע האחרון. זה מי שהוא, והיינו צריכים את זה ממנו". בארט בעצמו סיכם: "ללא ספק היה לי משחק טוב בהתקפה, אבל הייתי גרוע בהגנה (עשה קפיצת מדרגה משמעותית בהגנה העונה). לא הייתי טוב".

ובמעבר חד למישיגן, דטרויט. לפני 40 שנה בדיוק, ב-30 באוקטובר 1981, רכז מוכשר בשם אייזאה תומאס שנבחר שני בדראפט עלה להופעת הבכורה שלו במדי הפיסטונס ורשם 31 נקודות ו-11 אסיסטים. השאר כמו שאתם בוודאי יודעים - היסטוריה. הלילה, עידן חדש יצא לדרך בדטרויט: קייד קנינגהאם, האיש שאמור להחזיר את הגאווה ל'מוטור סיטי', ערך את הופעת הבכורה שלו ב-NBA.

אחרי שפספס את כל ההכנה ואת וארבעת המשחקים הראשונים של העונה, הפרוספקט הגדול שנבחר ראשון בדראפט האחרון וסומן כמי שאמור להיות אחד הכוכבים הבאים של הליגה, החלים מהפציעה בקרסול ויצר 'הייפ' עצום ב"ליטל סיזרס ארנה" לקראת הבכורה שלו נגד אורלנדו. הפיסטונס אמנם גברו 103:110 על המג'יק ובכך השיגו את ניצחונם הראשון העונה, אבל קנינגהאם יעדיף לשכוח את משחק הזה ולהתמקד במשוכה הבאה שלו, עוד פחות מ-24 שעות, ברוקלין נטס.

קנינגהאם פתח בחמישייה, שיחק 19 דקות (היה תחת מגבלת דקות) ורשם 2 נקודות (1 מ-8 מהשדה, 12.5%), 7 ריבאונדים, 2 אסיסטים וחסימה. בכל ההיסטוריה רק שחקן אחד שנבחר ראשון בדראפט קלע באחוזים נמוכים יותר בבכורה שלו (מינימום 5 זריקות) מקנינגהאם וזהו אנתוני בנט, שסיים עם 0 מ-5. מאמן הקבוצה דוויין קייסי התייחס למגבלת הדקות: "אם הייתי נותן לקייד יותר מ-20 דקות, היו מכניסים אותי למעצר".

"הסרתי את כל החלודה, עכשיו אני יכול לשחק בחופשיות", אמר קנינגהאם בסיום. "הקרסול שלי מרגיש טוב ואני חושב שהבכורה שלי הייתה בסדר. הייתי סולידי בהגנה, והקליעה? אני בטוח בזריקה שלי". הגארד לא שכח לשבח את מחזור הרוקיז שלו שנראה מבטיח מאוד עד כה: "יש במחזור שלי כישרונות גדולים".

אחד מאותם כישרונות הוא הפורוורד שקפץ בתחזיות ובנחר רביעי על ידי טורונטו, סקוטי בארנס. בארנס נראה עד כה כמועמד המוביל לתואר רוקי העונה, והלילה הוא רשם את משחקו השלישי עם 20+ נקודות, כשסיים עם 21 נק' (11 ברבע האחרון, כולל עונשין שהכריע) ו-12 ריב' והוביל את טורונטו ל-94:97 אצל אינדיאנה.

מאז 1985, רק שבעה שחקנים העמידו ממוצע של 18+ נק', 8+ ריב' ו-50% לפחות מהשדה בשבעת המשחקים הראשונים שלהם בקריירה: האקים אולג'ואן, דייויד רובינסון, שאקיל אוניל, בלייק גריפין, בן סימונס, זאיון וסקוטי בארנס.