העשירים מתעשרים: על החזרה של קליי תומפסון וקיירי ארווינג

על אף שכבר בתחילת העונה ברוקלין - ווריירס נשמע כמו גמר הגיוני, שתי הקבוצות זכו לחיזוק בדמות שניים מהשחקנים הגדולים בעשור האחרון. איזה קאמבק ישפיע יותר על מאבק האליפות? ניסינו לנתח, ענו את דעתכם בסקר

יואב מודעי, שליח ערוץ הספורט לארה"ב
יואב מודעי, שליח ערוץ הספורט לארה"ב  09.01.22 - 16:29
תחילת כתבה

ארבע אליפויות משותפות, שמונה גמרים, 12 הופעות באולסטאר, חמש פעמים בחמישיות העונה ושתי זכיות בתחרות השלשות: קיירי ארווינג וקליי תומפסון, שניים מהשחקנים הגדולים ביותר של העשור האחרון שסייעו לעצב את הכדורסל המודרני, חוזרים בשעה טובה לחיינו.

  • ישיר ב-5SPORT ב-03:30: משחק החזרה של קליי תומפסון מול קליבלנד

ארווינג ותומפסון שמרכיבים 'ביג 3' בברוקלין ובגולדן סטייט שבו לאחרונה לכותרות לקראת הקאמבק המרגש שלהם ששם סוף להיעדרות ממושכת, אך מדובר בשני סיפורים כמעט הפוכים. מצד אחד קיירי (קלע 22 נקודות השבוע במשחקו הראשון העונה), השחקן אולי הכי שנוי במחלוקת בעולם הכדורסל שהתנגד למדיניות החיסונים בניו יורק תוך שהוא מודע להשלכות, ומצד שני קליי. השחקן ה"מושלם", זה שכולם אוהבים, הקונצנזוס, שסבל מחוסר מזל משווע וכמעט הפך לטרגדיה ספורטיבית.

בעוד שארווינג סרב להתחסן ויצר כאוס ברשתות החברתיות ובברוקלין (הפגנות ומהומות מחוץ לברקליס סנטר, חלק מאוהדי הנטס רצו שיעזוב בטרייד), תומפסון יצר רכבת הרים רגשית שפגשה כל אחד ואחד מאיתנו. כאבנו את הפציעה שלו במשחק 6 של גמר ה-NBA ב-13 ביוני 2019, עקבנו אחרי כל פוסט וסרטון בו פתח את הלב או החזיק כדור, התרגשנו לקראת החזרה בתחילת 20/21, נשברנו ביחד איתו כששמענו כי קרע את האכילס זמן קצר לאחר שהחלים מקרע בצולבת ועכשיו כולנו שוב איתו, כשהעיניים נשואות אל עבר ראשון בלילה נגד קליבלנד אז תומפסון צפוי לחזור לפרקט אחרי למעלה משנתיים וחצי.

אם השאלה הייתה "איזה קאמבק מרגש יותר?", היינו יכולים לקפל את הטור כאן, אבל לא לשם כך התכנסנו. אחרי ששמנו מאחורינו את כל המסביב, אפשר להתמקד בכדורסל ולתהות ביחד איזה קאמבק ישפיע יותר על מאבק האליפות. הרי מדובר בשתי קבוצות שסומנו כפייבוריטיות להיפגש בגמר גם בלי ארווינג ותומפסון, אז עכשיו - כל שנותר הוא לבדוק מי מהעשירות תתעשר קצת יותר.

ה'קייס' של קיירי ארווינג
שלושת הכוכבים של ברוקלין בקושי שיחקו ביחד, ובכל זאת, המספרים לא מצביעים על שום צורך להסתגל אחד לשני. קיירי, קווין דוראנט וג'יימס הארדן מייצגים את שלישיית ההתקפה המוכשרת ביותר אי פעם, שבסך הכל זקוקה לכדור כתום אחד משותף כדי לנצח משחקי כדורסל. המאזן שלהם ביחד עומד על 3:12 (כולל פלייאוף) הודות ליעילות התקפית היסטורית, ולולא הפציעות אשתקד - האליפות הייתה מגיעה לראשונה לברוקלין.

בניגוד לתומפסון, במקרה של קיירי אין סימן שאלה מקצועי. כל עוד ארווינג ישחק (עדיין לא רשאי לשחק בבית) - הוא יעשה דברים מהפנטים. מהעונה שעברה של הנטס נוטים לזכור בעיקר את ההצגות הפסיכיות של דוראנט בפלייאוף, כולל אותה דריכה שלו על קשת השלוש שמנעה סל ניצחון לפנתיאון נגד מילווקי, וזה מאפיל על מה שקיירי עשה לאורך השנה כולה.

"אנקל דרו" הפך לשחקן התשיעי בהיסטוריה שנכנס למועדון ה-"50/40/90". כלומר, לפחות 50% מהשדה, 40% משלוש ו-90% מהעונשין בעונה (27 נקודות למשחק ב-51% מהשדה, 40% מחוץ לקשת ו-92% מהקו). במשחקו הראשון מזה כמעט שבעה חודשים הוא היה אחראי על כמה סלים גדולים שעזרו לנטס למחוק פיגור 19 באינדיאנה, כך שמצבו הפיזי בגיל 29 לא צריך להדאיג את אוהדי ברוקלין. במיוחד אם הוא ינוח בחצי מהמשחקים.

דבר נוסף שיכול להוות פקטור משמעותי עבור סטיב נאש הוא הלגיטימציה החדשה להוריד עומס מדוראנט. KD משחק כמו מועמד רציני ל-MVP עם ממוצעים של 30 נק' לצד 8 ריבאונדים ו-6 אסיסטים, בין היתר כי הוא מקבל 37 דקות למשחק (שני בליגה) - הנתון הכי גבוה שלו מאז 2013/14, אז הוא באמת זכה ב-MVP. אחרי קיץ עמוס שכלל פלייאוף אינטנסיבי ואולימפיאדה, דוראנט חייב להוריד הילוך לאיזור ה-33 דקות (הממוצע שלו אשתקד) כדי להיות מוכן ל'פוסט-סיזן' 2022. וכאן קיירי נכנס לתמונה.

ה'קייס' של קליי
גולדן סטייט עם מאזן 9:29, היא מדורגת ראשונה ב-NBA במדד הגנתי, שנייה בשלשות למשחק, שנייה באסיסטים ושנייה במדד (נט רייטינג). עכשיו - תוסיפו לה את אחד משחקני ההתקפה/הגנה הטובים בתולדות הכדורסל שהוא במקרה גם האח השני של ה"ספלאש בראת'רס". ברוך שובך קליי תומפסון, הפרק החדש (ואולי הריקוד האחרון?) של שושלת הווריירס יוצא לדרך.

בארצות הברית משווים בין ההיעדרות של תומפסון לזו של מייקל ג'ורדן באמצע שנות התשעים (הנסיבות כמובן שונות), משום שמאז לא ראינו שחקן בקליבר הזה שנעדר כל כך הרבה זמן - ועוד בעיצומה של שושלת היסטורית. סטיב קר כבר ראה כוכב אחד חוזר מהפסקה אחרי שלוש אליפויות רק כדי להוסיף לארון שלו עוד שלוש אליפויות, וכעת הוא יקווה לראות זאת שוב מהקווים.

ההשפעה של תומפסון לא תתקרב לזו של ג'ורדן מלפני כמעט למעלה מ-25 שנה, אבל זה בסדר, כי כל מה שקליי צריך כדי לעשות את ההבדל עבור גולדן סטייט, זה להיות הוא. גם אם נקבל 80% מתומפסון האחרון שראינו (21.5 נק' למשחק בעונת 18/19), זה אומר שמתווסף למכונה המשומנת של הווריירס שחקן של 17 נק' למשחק ב-40% משלוש. ג'ורדן פול יהפוך לנשק המרכזי מהספסל, ועל הנייר זה נראה כמו מתכון לטבעת.

בזמן ששלושת הכוכבים של ברוקלין סופרים 15 משחקים ביחד בשנה, לקליי, סטף קרי ודריימונד גרין יש כמעט כפול משחקים רק בגמר. השיטה ברורה, הם יודעים איך לתפקד אחד עם השני ברגעים המכריעים ותומפסון הוא בדיוק השחקן שאפשר להוסיף לקבוצה רצה בלי שנרגיש אותו. הוא לא צריך את הכדור כדי להשפיע (קלע 60 נק' בשלושה רבעים עם 11 כדרורים, למי ששכח), כי עצם הנוכחות שלו על הפרקט תוביל להמון מבטים פנויים שיזכירו לנו עוד יותר את הכדורסל הישן והמהפנט של הלוחמים.

השאלה הגדולה בסיפור של תומפסון היא איך הוא יחזור מבחינה הגנתית. באותה עונה בה נפצע הוא נבחר לחמישיית ההגנה השנייה של העונה, אבל אחרי שתיים מהפציעות הקשות בספורט קשה לראות אותו שומר באותה רמה על סופרסטארים. חובת ההוכחה על קליי, ולאחר שנשאר מחוץ לרשימת טופ 75 השחקנים בהיסטוריה - תהיו בטוחים שהוא יחזור עם הרבה רצון להוכיח לאנשים אחרת.  

ובכל זאת, איזה קאמבק ישפיע יותר על מירוץ האליפות?
את התשובה נגלה בדיעבד רק בחודש יוני, אבל כרגע אני הולך עם קליי תומפסון. לברוקלין נשארו 45 משחקים בעונה הסדירה, כאשר מתוכם קיירי יוכל לשחק רק ב-21, וגם בפלייאוף המצב הנוכחי יפריע לנאש (סיכוי לא רע שהברקליס סנטר יארח משחק 7 כמו בעונה שעברה וארווינג יישב בחוץ). החזרה של קיירי היא פלסטר מדהים לטווח הקצר, והיא תעזור פלאים לנטס שסבלו לא פעם העונה ממכת קורונה/פציעות, אך בטווח הארוך קשה לי לראות קבוצה זוכה באליפות כשהשחקן השלישי הכי טוב שלה מועסק במשרה חלקית.

תומפסון בן ה-31, לעומת זאת, הוא תרופה שתשמש את גולדן סטייט רק בעוד כמה חודשים. בינתיים הווריירס מסתדרים מצוין עם החלקים הקיימים בפאזל, שחקנים כמו פול/אנדרו וויגינס/חואן טוסקנו אנדרסון/גארי פייטון/אוטו פורטר ועוד עושים את העבודה הנדרשת בשני צדי המגרש, אך מה יקרה בפלייאוף? כשהרוטציה תתקצר, רמת האינטנסיביות תעלה והניסיון ידבר, קר אמור ליהנות מקליי בריא שניצל את כל החודשים ה"פחות חשובים" כדי לחזור לעניינים בהדרגה. 

ובסוף, הכל מתנקז למזרק. אם קיירי יחליט להתחסן הוא יוכל להשתתף בכל המשחקים וברוקלין תהיה המועמדת המובילה לזכייה באליפות, מה שאולי יגרום לגולדן סטייט לבצע טרייד בו תוותר על אחד השחקנים הצעירים שלה (ג'יימס ווייזמן, ג'ונת'ן קומינגה ומוזס מודי) על מנת להתחזק באופן מיידי.

הצביעו בסקר כאן למטה מי לדעתכם ישפיע יותר על גורל העונה הזו, ועד שנגלה בקיץ את התשובה, תיהנו מקיירי וקליי כמה שאתם רק יכולים. הענף שלנו שמח יותר עם השניים הללו על הפרקט.