גולדן סטייט מחכה: ממפיס הדיחה את מינסוטה

הסיבוב הראשון של הפלייאוף הושלם. הגריזליס מחקו פיגור דו ספרתי ברבע ה-4 בפעם השלישית בסדרה בדרך לניצחון 106:114 בחוץ ו-2:4. ביין וברוקס בלטו, 30 נקודות של אדוורדס לא הספיקו

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  30.04.22 - 06:55

הסדרה הכי מסקרנת של הסיבוב הראשון בפלייאוף ה-NBA הגיעה לסיומה ואיתה הושלמה תמונת הסיבוב השני. ממפיס הדיחה הלילה (בין שישי לשבת) את מינסוטה עם ניצחון 106:114 בחוץ שקבע 2:4 וסידר לה מפגש נגד גולדן סטייט, בו היא תחזיק ביתרון הביתיות. רק לפני שנה הגריזליס היו אלו שהדיחו את הווריירס בפליי-אין, והחל מיום ראשון ב-22:30 שעון ישראל לסטף קרי וחבריו תהיה הזדמנות לנקמה.

זה היה עוד משחק מהנה לצפייה שסיפר באופן מושלם את סיפור הסדרה הזו בין שתיים מהקבוצות הצעירות והמרעננות בליגה. הטימברוולבס פתחו את הרבע המכריע ביתרון 74:84, אבל בפעם השלישית בסדרה ממפיס ידעה לצאת מהבור ולמחוק פיגור דו ספרתי בדרך לניצחון. עד כמה זה נדיר? עד פלייאוף 2022, אף קבוצה בהיסטוריה לא חזרה מפיגור דו ספרתי ברבע האחרון יותר מפעם אחת בסדרה.

בניגוד למשחק הקודם בו ג'ה מוראנט עשה מהכל, כולל סל ניצחון ודאנק לפנתיאון, הפעם הכוכב בן ה-22 נעצר על 28.6% מהשדה וסיים עם 17 נקודות (4 בחצי הראשון) לצד 11 אסיסטים ו-8 ריבאונדים. אז הוא קיבל סיוע מדזמונד ביין ודילון ברוקס שקלעו 23 כ"א, מהגבוהים ג'רן ג'קסון ג'וניור וברנדון קלארק שהוסיפו דאבל דאבלים של 18 נק' ו-14 ריב' ו-17 נק' ו-11 ריב' בהתאמה, ומטיוס ג'ונס (10 נק') שצלף שלשת קלאץ'.

אחרי כמה דקות דרמטיות במיוחד בהן היתרון עבר מצד לצד, ג'ונס נעץ שלשה שקבעה 102:106 69 שניות לסיום. המארחת צימקה ל-106:104 מקרוב אך ג'קסון ג'וניור ענה עם דאנק 36 שניות לסיום, פטריק בברלי החטיא שלשה פנויה מהפינה ומוראנט סגר עניין מהקו. מי שהשלים את המהפך והחזיר את היתרון לממפיס לראשונה מאז 38:39 היה ביין, כשקלע את השלשה החמישית שלו במשחק כ-3 דקות לסיום וקבע 99:101.

אנתוני אדוורדס הוכיח בסדרה הזו שלמינסוטה יש סופרסטאר אמיתי בידיים וגם הלילה במשחקו החשוב ביותר בקריירה הצעירה שלו הוא בא לעבודה עם 30 נקודות לצד 5 ריבאונדים ו-5 אסיסטים. אדוורדס פתח את המשחק בסערה עם 9 מתוך 11 הנקודות הראשונות של קבוצתו וקלע 20 במחצית הראשונה שהסתיימה ביתרון 49:52 לטימברוולבס. הפרש השיא של מינסוטה עמד על 13, אבל מנהיג הלהקה קארל אנתוני טאונס לא הצליח לקחת פיקוד ולכפות משחק 7.

טאונס נבחר העונה לאולסטאר וסיפק עונה אישית נפלאה, אבל ברגע האמת כשהזאבים היו צריכים את הכוכב הגדול שלהם, הוא לא היה שם. KAT סיים עם 18 נקודות ב-31.6% מהשדה לצד 10 ריבאונדים, והיה רשום על זריקה לא אחראית מחוץ לקשת בקלאץ' שיצאה החוצה. גם דיאנג'לו ראסל אכזב עם 7 נקודות בלבד וחתם פלייאוף גרוע בו קלע ב-33% מהשדה, בעוד שנקודת האור המפתיעה הייתה הפורוורד ג'יידן מקדניאלס, שסיים את עונתו השנייה בליגה עם שיא קריירה של 24 נקודות (8 מ-9 מהשדה, 5 מ-6 משלוש).

עם ההעפלה של ממפיס כל הסדרות בחצאי הגמר האיזוריים נקבעו. הגריזליס כאמור יפגשו את הווריירס, פיניקס את דאלאס ולוקה דונצ'יץ', מיאמי את פילדלפיה ובוסטון את מילווקי לסדרה מרתקת במזרח שתוציא לדרך את הסיבוב השני ביום ראשון ב-20:00 שעון ישראל.

לראשונה מאז 2015: ממפיס עולה שלב בפלייאוף (Getty)
לראשונה מאז 2015: ממפיס עולה שלב בפלייאוף (Getty)