בוסטון הביסה 102:127 במיאמי וקבעה 1:1 בגמר המזרח

עם סמארט והורפורד זאת סדרה שונה לחלוטין. הסלטיקס קיבלו בחזרה את השניים והודות לחצי ראשון ענק בו הובילו ב-29 הפרש - לקחו את הביתיות בסטייל. טייטום קלע 27 ושחקן ההגנה של העונה פלרטט עם טריפל דאבל (12/9/24). הפסד בית ראשון לבאטלר (29) בפלייאוף 2022

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  20.05.22 - 06:02

המומנטום בגמר המזרח עבר צד. 48 שעות לאחר ההצגה של ג'ימי באטלר והגנת מיאמי, בוסטון הגיעה הלילה (בין חמישי לשישי) ל-FTX ארנה והודות למחצית ראשונה מחשמלת בשני צדי המגרש השיגה ניצחון 102:127 ואיזנה את הסדרה ל-1:1 לקראת צמד משחקי הבית שלה ב-TD גארדן.

ההיט הגיעו להתמודדות עם מאזן 0:7 בבית בפלייאוף 2022, בידיעה שכדי להישאר מושלמים הם יצטרכו לנצח את הסלטיקס עם מרכוס סמארט ואל הורפורד שחזרו מפציעה בכף רגל ובידוד בהתאמה. הם ידעו שהמשימה תהיה קשה, אבל הם לא דמיינו לעצמם עד כמה. הירוקים היממו את המארחת כשהשכיחו פיגור דו ספרתי בפתיחה עם ריצת 21:60 ודהרו לניצחון נוסף לאחר הפסד בפלייאוף הזה (0:4 בסה"כ).

עוד לא חלפו ארבע דקות בתוך המשחק ומקס שטרוס כבר הספיק לצלוף שתי שלשות רצופות שסידרו להיט יתרון 8:18, אך אז הסלטיקס התעוררו לחיים עם תצוגת קליעה נדירה. כל מי שלבש ירוק קלע בלי הכרה כשאת הרבע הראשון בוסטון סיימה עם 9 מ-11 משלוש (!) בדרך ליתרון 24:35. אגב, זאת הייתה הפעם הראשונה העונה ב-NBA ששתי הקבוצות הובילו ביתרון דו ספרתי במהלך 12 הדקות הראשונות.

ג'ייסון טייטום קלע את 7 הנקודות הראשונות של האורחת ברבע השני, מרכוס סמארט נצמד לגופייה של ג'ימי באטלר והריצה הירוקה הגיעה לנקודת רתיחה בחצי הראשון כשגרנט וויליאמס סידר יתרון שיא חדש של 29 - 39:68. סמארט קלע חצי מרחק על סף ההפסקה שקבע יתרון 45:70 לאחר 24 דקות, במהלכן טייטום קלע 20 נקודות (קלע 21 במחצית הראשונה של המשחק הקודם).

באטלר הפיח תקווה באוהדים המקומיים כשצימק ל-17 והגיע ל-29 נקודות, אבל סמארט ענה עם המהלך המושלם לעצירת מומנטום - "אנקל ברייקר" שהפיל את שטרוס והוביל לפסק זמן של אריק ספולסטרה. סמארט וטייטום הוסיפו עוד שתי שלשות לפני הפסקת הרבעים האחרונה ובוסטון הובילה 71:96 לקראת הרבע האחרון, שהיה לפרוטוקול בלבד. בשיא ההפרש עמד על 34 ובוסטון חתמה את ההופעה המדהימה שלה עם 20 שלשות ב-50% מחוץ לקשת.

טייטום סיים כקלע המוביל של הירוקים עם 27 נקודות, סמארט הוסיף 24 נקודות (8 מ-22 מהשדה) לצד 12 אסיסטים ו-9 ריבאונדים, ג'יילן בראון קלע 11 ברבע הראשון בדרך ל-24 משלו, גרנט וויליאמס תרם 19 מהספסל ואל הורפורד ופייטון פריצ'רד 10 כ"א. דרק ווייט נעדר מנגד בגלל סיבות אישיות.

מנגד באטלר לא שיחק בגארבג' טיים וסיים עם 29, בעוד שגייב וינסנט ו-ויקטור אולדיפו הוסיפו 14 כ"א. רק 6 נקודות לבאם אדבאיו, קייל לאורי שוב לא שיחק בשל פציעה בהמסטרינג ופי ג'יי טאקר נפגע בברכו ויעבור MRI. משחק מספר 3: בין שבת לראשון.