קיילב סווניגן, ששיחק ב-NBA, מת בגיל 25

אקס פורטלנד וסקרמנטו, שנבחר בדראפט 2017, הלך לעולמו

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  21.06.22 - 17:15

תגיות: NBA

עצוב: קיילב סווניגן, ששיחק ב-NBA עד לפני שתי עונות, הלך לעולמו בגיל 25 מ"סיבות טבעיות". כזכור, לפני כשנה עלתה כאן באתר כתבה על סיפורו של סווניגן, שהשמין בזמנו 60 ק"ג תוך שנה ונעצר על החזקת סמים.

סווניגן נבחר במקום ה-27 בדראפט 2017 ע"י פורטלנד, שם שיחק בעונות 2017/18, 2018/19. בעונת 2018/19 שיחק שלושה משחקים בסקרמנטו, שם התחיל גם את העונה הבאה, אך חזר במהרה לטריילבלייזרס. בסך הכל בשלוש העונות הללו שיחק הפאוור פורוורד\סנטר 75 משחקים בליגה הטובה בעולם וקלע 2.3 נקודות.

הסיפור האישי של סווניגן לא פשוט. הוא גדל עם אמא ו-5 אחים ואחיות. האבא עזב את הבית אחרי שהסתבך עם החוק, התמכר לסמים, חלה במספר מחלות בגלל המשקל שלו (230 ק"ג) ולבסוף מת ב-2014 בגיל 50. אגב, זאת הסיבה שעל הגופיה המספר של סווניגן היה 50. בחזרה לסיפור – האמא התקשתה כלכלית לתחזק משפחה של 6 ילדים, אז היא עברה עם המשפחה פעמים רבות מאינדיאנפוליס ליוטה ובחזרה, כשמקום המגורים שלהם היה בבית מחסה להומלסים.

סווניגן למד ב-13 בתי ספר ונדד בין חמישה בתי מחסה עד גיל 13. את השקט בילדות של סווניגן, הוא מצא דווקא על מגרש הכדורסל. בגיל 13, סווניגן שקל לא פחות מ-163 קילו, ואמו החליטה להעביר את המשפחה ליוסטון. האח הגדול קארל (בן 25 דאז) ידע שאם קיילב יעבור ליוסטון עם האמא, לא יהיה לו סיכוי להרזות, לחיות בסביבה בטוחה וכמובן להשתפר ככדורסלן.

קארל צלצל למאמן הכדורסל שלו לשעבר רוזוולט בארנס, וביקש ממנו לאמץ את אחיו הקטן 'ביגי' כדי שיציל את חייו. כך קרה, רוזוולט אימץ את סווניגן, ולראשונה בחייו הייתה לו מסגרת. בארנס, שבעצמו היה שחקן כדורסל בעבר ואף הגיע עם פרדו לפיינל פור ב-1980, לקח את סווניגן כפרוייקט במטרה להכין אותו לקולג' בסקטבול באוניברסיטת פרדו.

כש'ביגי' סיים בית ספר, הוא היה 2.03, שקל 120 ק"ג בלבד ונחשב לכדורסלן אדיר. הוא הביא לתיכון שלו אליפות ראשונה בהיסטוריה וזכה בתואר מר כדורסל באינדיאנה. במהלך חייו הספיק להקים קרן לטיפול בחסרי בית ולא שיער לעצמו שיסתבך עם החוק ויהיה מחוץ למעגל הכדורסל בגיל 23 בלבד. הסוף כאמור ידוע ועצוב.