מרחק נגיעה: פיניקס גברה 80:84 על הקליפרס ועלתה ל-1:3 בגמר המערב

הלוחמים של טיירון לו הצליחו לחזור לעניינים מפיגור 16, אבל ברבע המכריע קלעו 14 נק' בלבד שמנעו מהם להשלים את הקאמבק. הסאנס רחוקים ניצחון מגמר ה-NBA, דיאנדרה אייטון הצטיין

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  27.06.21 - 06:54
תחילת כתבה

זה מתקרב. במשחק הקודם פיניקס נחלה את הפסדה הראשון מזה כמעט חודש, והבוקר (ראשון) במשחק מספר 4 בגמר המערב היא חזרה למסלול שמוביל בסופו לארץ המובטחת. הסאנס ניצחו 80:84 את הקליפרס בלוס אנג'לס ועלו ליתרון 1:3, אותו רק 13 קבוצות לאורך ההיסטוריה "הצליחו" לאבד. המשמעות: החבורה מהמדבר רחוקה ניצחון אחד מגמר ראשון מאז 1993 וחמישה ניצחונות מאליפות ראשונה בתולדותיה. את המשימה הראשונה היא תוכל להשלים כבר בשלישי (04:00).

האוהדים בסטייפלס סנטר קיבלו קרב פלייאוף אמיתי, כזה שכלל הרבה עצבים, מעט סלים ודרמה שנמשכה עד הסיום. הקליפרס, שכבר הוכיחו ממה הם עשויים בפלייאוף הזה, לא התרגשו מפיגור 16, אבל ברבע האחרון (הסתיים ב-14:15 לסאנס) החטיאו פעם אחר פעם ולמעשה לא הובילו אפילו פעם אחת לאורך כל ההתמודדות. קוואי לנארד, שצפה בחבריו מהיציע, יכול היה רק לחלום על סיום אחר לו היה על הפרקט בדקות הסיום.

טיירון לו היה צריך את פול ג'ורג' במיטבו כדי למחוק פיגור 2:0 בפעם השלישית ברציפות, אך הכוכב הכי גדול שלו נעצר על 25% מהשדה ו-1 מ-9 משלוש. את המשחק הוא סיים עם 23 נקודות, 16 ריבאונדים ו-6 אסיסטים. אצל המנצחים בלט דיאנדרה אייטון עם 19 נקודות (ב-57%), 22 ריבאונדים וארבע חסימות, דווין בוקר קלע 25 לפני שיצא בשש עבירות בדקות הסיום וכריס פול רשם 18 נק', 7 אס' וכמה קליעות עונשין גורליות בקלאץ' שסגרו עניין. בוקר ופול, אגב, שוב סבלו מערב קליעה רע - 14 מ-44 בסה"כ.    

פיניקס פתחה נפלא את המשחק הזה ועלתה ליתרון 2:14 בדקות הראשונות, בעוד שפול ג'ורג' התחיל את הקרב ברגל שמאל. ג'ורג' עמד על 2 מ-10 ברבע הראשון, הקליפרס קלעו 3 מ-15 ואחרי 12 דקות היתרון של האורחים עמד על 20:29.

הקליפרס קלעו רק 4 שלשות במחצית הראשונה מתוך 22 זריקות ולהפסקה ירדו בפיגור 50:36. אך כמו ברבע השלישי במשחק הקודם ובמשחק 6 נגד יוטה, הם ידעו להתעורר בזמן. LA קלעה 30 נקודות ברבע השלישי ולרבע המכריע נכנסה בפיגור 69:66 בלבד.

ברבע הרביעי פיניקס החטיאה זריקות לא אופייניות אבל הקליפרס פשוט לא ידעו לקחת את המתנות שנפלו להם בין הידיים (שתי הקבוצות רשמו 16 החטאות רצופות). המארחים לקחו 12 זריקות שיכלו להשוות או להפוך את התוצאה, והחטיאו את כולן (!). את הרבע כולו הם סיימו עם 3 מ-19 מהשדה. חניכיו של לו כמובן יבואו בטענות לעצמם, אך גם לשופטים שקיבלו כמה החלטות שנויות במחלוקת בסיום. עוד לפני שהאקס CP3 נעץ את שתי העונשין המכריעות, במצב של 81:79 כשש שניות לבאזר, דמרקוס קאזינס ניסה להחטיא בכוונה אך פגע בעוצמה בקרש והכדור עבר לסאנס.

חוץ מבוקר, אייטון ופול אף שחקן בפיניקס לא קלע בספרות כפולות. יתרה מכך, ג'יי קראודר וקמרון פיין קלעו 8 נקודות משותפות ב-19% מהשדה (3 מ-16). מנגד רג'י ג'קסון קלע 20, איביצה זובאץ' תרם 13 נק' ו-14 ריב' וטרנס מאן קלע 12. הקליפרס יצטרכו לנצח שלושה משחקים ברציפות כדי להעפיל לגמר ה-NBA, מול קבוצה שהפסידה שלושה משחקים ברצף רק פעם אחת לאורך כל העונה (בסוף ינואר).